Un logiciel aide les pédiatres à dépister l'autisme

La technologie aide les pédiatres à mieux dépister l'autisme en identifiant les enfants à risque lors de la visite de 24 mois.

Dans le climat médical d’aujourd’hui, les pédiatres n’ont souvent pas le temps de réaliser un dépistage détaillé dans le peu de temps alloué aux soins préventifs.

Le nouveau logiciel, le système d’amélioration de la santé de l’enfant par ordinateur (CHICA), personnalise et automatise le processus de dépistage des patients, puis alerte le médecin des résultats.

CHICA invite également le pédiatre à effectuer un suivi dans les domaines nécessaires. CHICA open-source peut potentiellement s'interfacer avec n'importe quel système de dossier médical électronique.

CHICA a soutenu les soins de plus de 36 000 patients depuis sa mise en œuvre en 2004 pour les soins préventifs pédiatriques et la gestion des maladies dans les cliniques communautaires. La moitié des familles desservies par CHICA sont noires et un tiers sont hispaniques. Plus des deux tiers des familles ont Medicaid.

À chaque visite, CHICA produit un formulaire de présélection de 20 questions (en anglais ou en espagnol) personnalisé pour le patient, lié au dossier médical électronique de l’enfant et rempli par les parents dans la salle d’attente.

Lors de la visite de 24 mois, CHICA produit un instrument standard de dépistage de l'autisme qui est automatiquement noté. Si des inquiétudes sont soulevées, le médecin reçoit une alerte pour vérifier et faire une référence pour un examen plus approfondi et / ou une intervention précoce.

Si le dossier médical électronique indique un risque plus élevé d'autisme (par exemple, un frère ou une sœur autiste), CHICA contourne le dépistage formel et avertit le médecin de référer l'enfant pour une évaluation plus approfondie.

Environ 1 enfant sur 88 a été identifié avec un trouble du spectre autistique, selon les estimations du réseau de surveillance de l'autisme et des troubles du développement du CDC. Dans tout le pays, les enfants ne sont généralement pas diagnostiqués avec l'autisme avant l'âge de 4 ans et demi ou 5 ans.

Une fois le diagnostic d'autisme posé, il est plus facile pour une famille d'obtenir les services nécessaires, y compris une intervention précoce pour acquérir des compétences développementales.

«Il est naturel de s'inquiéter du développement de votre enfant. Les parents font part de leurs inquiétudes au pédiatre, et bien que les pédiatres sachent comment les enfants devraient se développer, les visites sont brèves - et il y a énormément de choses à couvrir et à jongler pendant cette visite », a déclaré Nerissa Bauer, M.D.

«L’autisme n’est pas comme l’angine streptococcique où vous pouvez faire un prélèvement rapide de la gorge et ensuite poser un diagnostic. L'autisme est un diagnostic comportemental et peut être très différent selon l'enfant.

«Certains comportements sont subtils, surtout au début. CHICA incite les parents à se demander s'ils sont préoccupés par certains risques pour la santé, tels que l'autisme, ce qui permet au médecin de se concentrer plus facilement sur des problèmes clés lors d'une visite mouvementée.

Les directives nationales demandent aux pédiatres de dépister l'autisme chez les enfants à 18 et à 24 mois, mais de nombreux médecins ont du mal à intégrer cela dans un rendez-vous chargé qui nécessite également des vaccinations et d'autres dépistages.

Le dépistage permet aux pédiatres de référer ensuite l'enfant pour une évaluation plus approfondie afin de clarifier le diagnostic et vers des prestataires communautaires qui peuvent travailler avec l'enfant et sa famille lorsqu'un enfant a des retards de développement.

«Ce qui est important ici, c'est que CHICA aidera les pédiatres à identifier l'autisme plus tôt lorsque le traitement est plus susceptible d'être efficace», a déclaré Stephen M. Downs, M.D., M.S.

«Parce que les médecins sont occupés à jongler avec les lignes directrices pour les soins préventifs et doivent répondre aux préoccupations soulevées par les parents lors de la visite de l’enfant - des préoccupations qui peuvent supplanter les soins de routine - CHICA les aide également à aborder d’importantes mesures de dépistage et de prévention.

«Même avec CHICA, nous constatons que les médecins ratent parfois des occasions de dépister. Nous espérons donc que CHICA pourra aller au-delà d'alerter le médecin sur les réponses positives au dépistage préalable de l'autisme et créer des alertes dirigées vers une infirmière ou un spécialiste du développement pour un soutien et un suivi.

La nouvelle étude est publiée dans la revue Nourrissons et jeunes enfants.

Source: Université de l'Indiana