Les ados nocturnes peuvent rencontrer des problèmes

De nouvelles recherches suggèrent que les noctambules adolescents sont plus susceptibles de développer des difficultés scolaires et émotionnelles que leurs homologues plus tôt au lit.

Les chercheurs ont analysé les données longitudinales d'une cohorte représentative à l'échelle nationale de 2700 adolescents américains. Trente pour cent des adolescents ont déclaré l'heure du coucher après 23 h 30. les jours d'école et 1 h 30 en été, pendant leurs années de collège et de lycée.

Les chercheurs ont découvert qu'au moment où ils ont obtenu leur diplôme d'études secondaires, les noctambules de l'année scolaire avaient des scores GPA inférieurs et étaient plus vulnérables aux problèmes émotionnels que les adolescents qui se couchaient plus tôt.

L'étude est publiée en ligne dans le Journal de la santé des adolescents.

Les chercheurs estiment que les résultats reflètent d'intenses pressions académiques, sociales et technologiques et démontrent la nécessité d'heures plus tardives de début des études intermédiaires et secondaires.

«Les pressions académiques, les horaires après l'école chargés et le désir d'avoir enfin du temps libre à la fin de la journée pour se connecter avec des amis au téléphone ou en ligne rendent ce problème encore plus difficile», a déclaré Lauren Asarnow, doctorante et auteure principale de l’étude.

Sur une note positive, elle a déclaré que les résultats soulignent comment un cycle de sommeil sain favorise la réussite scolaire et émotionnelle des adolescents.

«La bonne nouvelle est que le comportement de sommeil est hautement modifiable avec le bon soutien», a déclaré Asarnow, citant University of California - Berkeley's Teen Sleep Study, un programme de traitement conçu pour réinitialiser les horloges biologiques des adolescents qui ont du mal à s'endormir et à se réveiller. .

Cette dernière étude a utilisé les données de l'Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents, qui a suivi les influences et les comportements des adolescents depuis 1994.

En se concentrant sur trois périodes - le début de la puberté, un an plus tard et le jeune âge adulte - les chercheurs ont comparé l'impact des habitudes de sommeil de 2700 adolescents âgés de 13 à 18 ans sur leur développement scolaire, social et émotionnel.

Ils ont examiné les relevés de notes des participants et d’autres données sur l’éducation et la santé.

Bien que se coucher tard dans l'été ne semble pas avoir d'impact sur leurs résultats scolaires, y compris leurs notes, les chercheurs ont trouvé une corrélation entre les heures de coucher tardives de l'été et les problèmes émotionnels chez les jeunes adultes.

Les enquêtes montrent que de nombreux adolescents ne dorment pas les neuf heures recommandées par nuit et déclarent avoir du mal à rester éveillés à l'école.

Le rythme circadien humain, qui régule les fonctions physiologiques et métaboliques, passe généralement à un cycle de sommeil plus tardif au début de la puberté.

Les scientifiques théorisent qu'une «préférence circadienne du soir» à l'adolescence est une confluence de facteurs biologiques, ainsi que de surveillance parentale, de pressions académiques et sociales et de l'utilisation de gadgets électroniques.

Par exemple, il a été démontré que les lumières vives associées aux ordinateurs portables, aux smartphones et à d'autres appareils électroniques suppriment la mélatonine, une hormone qui aide à réguler le cycle du sommeil.

L'étude sur le sommeil des adolescents utilise un éclairage tamisé et limite la technologie avant le coucher, entre autres interventions, pour aider à inverser cette tendance à la nuit.

«Cette étude très importante ajoute aux preuves déjà claires que les jeunes noctambules sont plus à risque de subir des effets indésirables», a déclaré le Dr Allison Harvey, psychologue à l'UC Berkeley, auteur principal de l'article.

«Aider les adolescents à se coucher plus tôt peut être une voie importante pour réduire les risques. Ce ne sera pas un processus facile. Mais ici à Berkeley, nos entraîneurs de sommeil s'inspirent de la science de la motivation, de la formation d'habitudes et du sommeil pour aider les adolescents à se coucher plus tôt.

Source: UC Berkeley