Le toucher peut aider ceux qui ont une faible estime de soi face à la mortalité

De nouvelles recherches suggèrent que le pouvoir du toucher peut aider les personnes ayant une faible estime de soi à affronter leur propre mortalité. Les chercheurs pensent également que les bienfaits du toucher peuvent compléter les thérapies cognitives traditionnelles dans le traitement de la faible estime de soi et des troubles associés, tels que la dépression et l'anxiété.

«Même des exemples éphémères et apparemment insignifiants de contact interpersonnel peuvent aider les gens à gérer plus efficacement les préoccupations existentielles», a déclaré le psychologue et chercheur principal Sander Koole, Ph.D., de l'Université VU d'Amsterdam.

«C'est important parce que nous devons tous faire face à des préoccupations existentielles et nous avons tous des moments où nous luttons pour trouver un sens à la vie», a déclaré Koole.

«Nos résultats montrent que les gens peuvent encore trouver une sécurité existentielle grâce au contact interpersonnel, même en l'absence de signification symbolique dérivée de croyances religieuses ou de valeurs de la vie.»

Dans une série d'études publiées dans Science psychologique, Koole et ses collègues ont testé l'hypothèse selon laquelle les personnes ayant une faible estime de soi font face à des préoccupations existentielles en se connectant aux autres.

Dans une étude, un expérimentateur a approché les participants alors qu'ils traversaient un campus universitaire. L'expérimentateur a remis aux participants des questionnaires à remplir; pour certains des participants, elle a accompagné le questionnaire d’une légère touche de la paume ouverte sur l’omoplate du participant pendant environ 1 seconde.

Fait intéressant, les participants ayant une faible estime de soi qui ont reçu le bref contact ont signalé moins d'anxiété de mort sur le questionnaire que ceux qui n'avaient pas été touchés.

Le toucher semblait également agir comme un tampon contre l'aliénation sociale lorsque les participants se rappelaient leur mortalité: les participants ayant une faible estime de soi ne montraient aucune diminution du lien social après avoir été rappelé de la mort, mais seulement s'ils avaient reçu une légère touche.

La recherche suggère que les personnes ayant une faible estime de soi peuvent désirer, et même rechercher, toucher lorsqu'elles sont confrontées à leur mortalité.

Les participants ayant une faible estime de soi à qui on a rappelé la mort ont estimé la valeur d'un ours en peluche à environ 23 € (environ 31 $ US), tandis que ceux à qui l'on n'avait pas rappelé la mort ont estimé la valeur à environ 13 euros ou 21 $, un réduction d'un tiers de la valeur.

Être capable de toucher l'ours en peluche tout en estimant sa valeur semblait apporter un réconfort existentiel aux participants ayant une faible estime de soi, réduisant leur niveau d'ethnocentrisme, une réaction défensive courante aux rappels de la mort.

«Nos résultats montrent que même toucher un objet inanimé - comme un ours en peluche - peut apaiser les peurs existentielles», note Koole. «Le toucher interpersonnel est un mécanisme si puissant que même des objets qui simulent le toucher d'une autre personne peuvent aider à inculquer aux gens un sentiment de signification existentielle.

Alors que les avantages existentiels du toucher peuvent être limités par divers facteurs - tels que qui ou quoi fournit le toucher - Koole et ses collègues pensent que le toucher pourrait être un complément utile aux thérapies cognitives plus traditionnelles dans le traitement de la faible estime de soi et des troubles associés. , comme la dépression et l'anxiété.

Les chercheurs explorent actuellement les possibilités de toucher interpersonnel simulé grâce à l'utilisation d'une «veste haptique», qui peut électroniquement donner aux gens le sentiment d'être serrés dans leurs bras.

Source: Association pour la science psychologique