Personnalité impulsive liée à la dépendance alimentaire

Les personnes ayant une personnalité impulsive peuvent être plus susceptibles d'avoir une dépendance alimentaire, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de Géorgie. De plus, les personnes ayant des niveaux plus élevés de dépendance alimentaire sont plus susceptibles d'avoir un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé.

L'étude a révélé que les personnes ayant un comportement impulsif n'étaient pas nécessairement en surpoids, mais l'impulsivité était liée à une relation compulsive avec la nourriture et, par conséquent, à un poids moins sain.

La dépendance alimentaire a été comparée à la consommation de drogues addictives. Des études ont lié la libération de dopamine qui se produit après avoir goûté des aliments délicieux à la libération de dopamine qui se produit lorsque les gens consomment d'autres substances addictives.

Le comportement impulsif implique plusieurs traits de personnalité. Deux de ces traits - appelés urgence négative et manque de persévérance - étaient particulièrement associés à la dépendance alimentaire et à un IMC élevé au cours de l'étude.

L'urgence négative se caractérise par la tendance à se comporter de manière impulsive en cas d'émotions négatives. Pour certains, cela signifie boire de l'alcool ou se droguer. Pour d'autres, cela pourrait signifier manger pour se sentir mieux.

Le manque de persévérance survient lorsqu'une personne a du mal à accomplir des tâches difficiles ou ennuyeuses. Les personnes avec un manque de persévérance peuvent avoir du mal à suivre les tentatives de changer les comportements alimentaires addictifs, ce qui pourrait également entraîner un surpoids ou un IMC obèse.

L'impulsivité pourrait être l'une des raisons pour lesquelles certaines personnes mangent de manière addictive malgré la motivation à perdre du poids, a déclaré le Dr Ashley Gearhardt, un psychologue clinicien qui a aidé à développer l'échelle de dépendance alimentaire de Yale.

«L'une des principales caractéristiques de la dépendance est l'impulsivité», a déclaré Gearhardt, maintenant professeur adjoint à l'Université du Michigan.

«Nous théorisions que si la dépendance alimentaire est vraiment une chose, alors notre mesure [l'échelle de dépendance alimentaire de Yale] devrait être liée à une action impulsive.»

Le psychologue clinicien, le Dr James MacKillop, dont le laboratoire était à l'origine de l'étude, estime que les thérapies utilisées pour traiter les comportements toxicomanogènes pourraient aider les personnes qui souffrent d'habitudes alimentaires addictives.

«La plupart des programmes de perte de poids à ce stade se concentrent sur les choses les plus évidentes, qui sont clairement le régime et l'exercice», a déclaré MacKillop. «Il semble que la gestion du besoin impérieux ou la gestion des désirs aigus de manger s'inscriraient naturellement dans le domaine des compétences dont une personne aurait besoin pour manger sainement.»

Source: Appétit