Chez les personnes âgées, les problèmes de sommeil liés à la maladie d'Alzheimer

Une nouvelle étude suggère qu'une mauvaise qualité du sommeil pourrait avoir un impact sur l'apparition et la progression de la maladie d'Alzheimer.

Des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ont examiné l'association entre les variables du sommeil et un biomarqueur de la maladie d'Alzheimer chez les personnes âgées.

Ils ont découvert que des rapports faisant état d'une durée de sommeil plus courte et d'une qualité de sommeil plus médiocre étaient associés à une charge bêta-amyloïde plus élevée, caractéristique de la maladie. Le bêta-amyloïde est un peptide qui forme des plaques amyloïdes, que l'on trouve dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Les résultats de l'étude sont publiés en ligne dans Neurologie JAMA.

«Notre étude a révélé que chez les adultes plus âgés, les rapports sur une durée de sommeil plus courte et une qualité de sommeil plus médiocre étaient associés à des niveaux plus élevés de bêta-amyloïde mesurés par TEP du cerveau», a déclaré Adam Spira, PhD, auteur principal de l'étude.

«Ces résultats pourraient avoir des implications importantes sur la santé publique, car la maladie d'Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence et environ la moitié des personnes âgées présentent des symptômes d'insomnie.»

La maladie d'Alzheimer est une maladie cérébrale progressive et irréversible qui détruit lentement la mémoire et les capacités de réflexion.

Selon les National Institutes of Health, pas moins de 5,1 millions d'Américains pourraient être atteints de la maladie, les premiers symptômes apparaissant après 60 ans. Des études antérieures ont établi un lien entre les troubles du sommeil et les troubles cognitifs chez les personnes âgées.

Dans une étude transversale d'adultes de la sous-étude de neuroimagerie de l'étude longitudinale de Baltimore sur le vieillissement avec un âge moyen de 76 ans, les chercheurs ont examiné l'association entre les variables du sommeil autodéclarées et les dépôts bêta-amyloïdes.

Les participants à l'étude ont rapporté que le sommeil allait de plus de sept heures à pas plus de cinq heures. Le dépôt de bêta-amyloïde a été mesuré par le traceur du composé B de Pittsburgh et des scans TEP (tomographie par émission de positons) du cerveau.

Les rapports de durée de sommeil plus courte et de qualité de sommeil inférieure étaient tous deux associés à une plus grande accumulation de bêta-amyloïde.

«Ces résultats sont importants en partie parce que les troubles du sommeil peuvent être traités chez les personnes âgées. Dans la mesure où un mauvais sommeil favorise le développement de la maladie d'Alzheimer, les traitements pour un mauvais sommeil ou les efforts pour maintenir des habitudes de sommeil saines peuvent aider à prévenir ou ralentir la progression de la maladie d'Alzheimer », a déclaré Spira.

Il a ajouté que les résultats ne peuvent pas démontrer un lien de causalité entre un mauvais sommeil et la maladie d'Alzheimer, et que des études longitudinales avec des mesures objectives du sommeil sont nécessaires pour examiner plus en détail si un mauvais sommeil contribue ou accélère la maladie d'Alzheimer.

Source: École de santé publique Bloomberg de l'Université Johns Hopkins