Le risque génétique pour l'autisme peut être augmenté par la pollution atmosphérique

Selon une nouvelle recherche de la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud (USC), les enfants ayant une prédisposition génétique à l'autisme et exposés à la pollution atmosphérique semblent être plus à risque de développer le trouble.

Les chercheurs ont analysé des études antérieures qui ont montré un lien entre la pollution de l'air et l'autisme, et entre l'autisme et le gène MET (un gène candidat principal pour le risque d'autisme qui influence la force des connexions entre les régions du cerveau impliquées dans les comportements sociaux). Ils ont constaté que c'était une combinaison de ces facteurs qui augmentait le risque.

«Le variant du gène MET a été associé à l'autisme dans de nombreuses études, contrôle l'expression de la protéine MET dans le cerveau et le système immunitaire et prédit une modification de la structure et de la fonction cérébrale.

«Il sera important de reproduire cette découverte et de déterminer les mécanismes par lesquels ces facteurs génétiques et environnementaux interagissent pour augmenter le risque d'autisme», a déclaré l'auteur principal Daniel B. Campbell, Ph.D., professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement. à la Keck School of Medicine de l'USC.

La recherche a inclus 408 enfants, âgés de 2 à 5 ans, de la Childhood Autism Risks From Genetics and the Environment Study - une étude cas-témoin basée sur la population d'enfants d'âge préscolaire de Californie. Parmi ceux-ci, 252 enfants répondaient aux critères d'autisme ou de TSA.

L'exposition à la pollution atmosphérique était basée sur les anciennes résidences des enfants et de leurs mères, les sources locales liées à la circulation et les mesures régionales de la qualité de l'air. Le génotype MET a été déterminé par prélèvement sanguin.

«Nos recherches montrent que les enfants présentant à la fois le génotype de risque et une exposition à des niveaux élevés de polluants atmosphériques couraient un risque accru de trouble du spectre autistique par rapport à ceux sans génotype de risque et moins exposés à la pollution atmosphérique», a déclaré la première auteure Heather E. Volk, Ph. D., MPH, professeur adjoint de recherche en médecine préventive et pédiatrie à l'USC et chercheur principal au Saban Research Institute of Children's Hospital de Los Angeles.

Les chercheurs continuent d'étudier l'interaction entre l'exposition à la pollution atmosphérique et le génotype MET chez les femmes pendant la grossesse.

«Bien que l'on pense généralement que les interactions gène-environnement contribuent au risque d'autisme, il s'agit de la première démonstration d'une interaction spécifique entre un facteur de risque génétique bien établi et un facteur environnemental qui contribuent indépendamment au risque d'autisme», a déclaré Campbell.

L'étude sera publiée dans l'édition de janvier 2014 de Épidémiologie.

Source: Université de Californie du Sud