Se souvenir peut augmenter l'estime de soi et l'optimisme

Des chercheurs de l'Université de Southampton ont déterminé que se sentir nostalgique ou se remémorer le passé peut accroître l'optimisme quant à l'avenir.

Dans l'étude, les enquêteurs ont exploré le concept selon lequel la nostalgie ou la réminiscence n'est pas simplement un reflet du passé; sa portée s'étend plutôt dans le futur, avec une perspective positive.

La recherche est publiée dans le Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale.

«La nostalgie est ressentie fréquemment et pratiquement par tout le monde et nous savons qu'elle peut maintenir un confort psychologique. Par exemple, la rêverie nostalgique peut combattre la solitude. Nous voulions aller plus loin et évaluer si cela pouvait accroître un sentiment d'optimisme quant à l'avenir », a déclaré Tim Wildschut, Ph.D., co-auteur de l'étude.

Dans l'une des études rapportées dans l'article, les chercheurs ont demandé aux participants de rappeler un événement nostalgique et d'écrire à son sujet.

Le nombre de mots optimistes inclus dans le récit a été comparé à un groupe témoin à qui on a demandé de se souvenir et d'écrire sur un événement ordinaire. Les récits nostalgiques contenaient une proportion significativement plus élevée d'expressions optimistes que les histoires ordinaires.

Une autre étude a mis à profit la capacité de la musique à évoquer la nostalgie. Les participants ont écouté soit une chanson nostalgique, soit une chanson de contrôle (qui avait été préalablement validée). Ceux qui ont écouté la chanson nostalgique ont rapporté des niveaux d'optimisme plus élevés que ceux qui ont écouté la chanson de contrôle.

Dans une étude finale, les participants ont reçu des paroles de chansons que la moitié du groupe avait précédemment identifiées comme nostalgiques. On leur a ensuite demandé de répondre à des questions sur leurs sentiments.

Ceux qui ont lu les paroles personnellement nostalgiques ont rapporté des niveaux d'optimisme plus élevés que ceux qui ont lu les paroles de contrôle.

Les études ont également mis en évidence les rôles de l'estime de soi.

Wildschut a déclaré: «La nostalgie augmente l'estime de soi, ce qui à son tour augmente l'optimisme. Nos résultats ont montré que la nostalgie a la capacité de faciliter la perception d'un avenir plus positif.

«Les souvenirs du passé peuvent aider à maintenir le sentiment actuel d'estime de soi et peuvent contribuer à une meilleure vision de l'avenir. Nos découvertes impliquent que la nostalgie, en favorisant l'optimisme, pourrait aider les individus à faire face à l'adversité psychologique.

Source: Université de Southampton