Une étude ne révèle aucun lien entre la dépression et le risque de cancer

Dans une nouvelle étude française, les chercheurs ont cherché un lien entre la dépression et un risque de cancer, et n'en ont trouvé aucun.

«Nous n'avons rien trouvé, et généralement ce n'est pas très intéressant quand les chercheurs n'ont rien trouvé», a déclaré l'auteur principal, le Dr Cédric Lemogne de l'Université Paris Descartes en France. "Mais dans ce cas, c'était le point."

Il existe une théorie de longue date selon laquelle la dépression pourrait affecter le risque de cancer, et différentes études ont trouvé des preuves à la fois pour et contre. Par exemple, une étude dans les années 1990 a suggéré que les personnes ayant une longue histoire de dépression avaient le double du risque de cancer.

Pourtant, ces découvertes n'ont jamais été répétées, ont écrit Lemogne et son équipe dans l'American Journal of Epidemiology.

En fait, les analyses à grande échelle qui tentent de parcourir toutes les études disponibles sur le sujet ont continué à produire des résultats contradictoires. Malgré le manque de preuves claires, cependant, certains patients atteints de cancer peuvent se blâmer d'avoir causé ou aggravé leur état de dépression.

«Beaucoup de gens sont convaincus lorsqu'ils développent un cancer qu'ils savent exactement ce qui l'a causé», a déclaré James Coyne, professeur de psychologie de la santé au centre médical universitaire de Groningen, aux Pays-Bas.

Coyne n'a pas participé à l'étude française, mais a étudié les liens entre la dépression et le cancer.

«Je suis particulièrement inquiet si les patients ont l'idée qu'ils peuvent contrôler l'évolution du cancer grâce à une formation psychologique», a déclaré Coyne.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé des données prélevées sur 14 203 personnes au cours d'une période de 15 ans. Les hommes étaient âgés de 40 à 50 ans et les femmes de 35 à 50 ans. Au moment de l’étude, tous les sujets étaient des salariés ou des retraités de la seule société française de gaz et d’électricité, GAZEL.

Ces participants avaient accepté de partager leurs informations sur la santé au fil du temps pour une variété de projets de recherche.

Les chercheurs ont noté toutes les absences du travail liées à la dépression qui avaient été confirmées par des médecins du travail pendant une période de quatre ans. Ensuite, ils ont fait la moyenne des scores de dépression des participants tirés d'un questionnaire de 20 éléments donné aux participants trois fois en dix ans.

Tous les participants ont été suivis pour les diagnostics de cancer entre 1994 et 2009. Ces diagnostics ont été recoupés avec les dossiers des médecins et le registre des causes de décès du pays.

Pendant cette période, environ huit pour cent (1 119 participants) ont reçu un diagnostic de cancer. Les chercheurs ont regroupé les cancers en cinq catégories: la prostate, le sein, le tabagisme, le côlon ou le rectum et «tous les autres».

Les résultats ont été ajustés pour un large éventail de facteurs, y compris l'âge, la hiérarchie des emplois, la consommation d'alcool, les habitudes de tabagisme, la consommation de légumes et de fruits, l'indice de masse corporelle et l'exercice.

Les chercheurs n'ont trouvé aucun lien entre la dépression et un type spécifique de cancer. Il y avait un lien très faible entre la catégorie «tous les autres cancers» et la dépression saisonnière - bien que statistiquement, cela pouvait être dû au hasard. De plus, les hommes souffrant de dépression avaient un peu moins de diagnostics de cancer de la prostate, mais ce nombre était également statistiquement non significatif.

«Il est très difficile de clore le livre sur ce sujet», a déclaré Lemogne. L'étude pourrait être répétée sur différents types de populations et en examinant différents cancers, a-t-il ajouté.

La nature humaine pousse les hommes et les femmes à vouloir connaître la cause profonde d'une maladie, a déclaré Lemogne. «Les gens continuent d'avoir un besoin psychologique de croire à une explication sur la vie et la mort», a-t-il ajouté.

Source: Journal américain d'épidémiologie