Polémique sur les recommandations des enfants concernant le temps d’écran

Une nouvelle étude britannique de l'Université d'Oxford suggère que les limites de temps d'écran recommandées par l'American Academy of Pediatrics (AAP) pour les enfants âgés de deux à cinq ans sont trop restrictives. L'AAP propose une limite d'une à deux heures par jour, aussi bonne pour le bien-être psychologique des jeunes enfants.

Les nouvelles découvertes sont cohérentes avec les recherches antérieures d'Oxford qui préconisent que la théorie selon laquelle l'utilisation de l'écran numérique, à elle seule, est mauvaise pour le bien-être psychologique des jeunes enfants est peu ou pas soutenue.

Dans notre société actuelle, l'utilisation des écrans numériques est un élément de base de la vie contemporaine des adultes et des enfants, qu'ils naviguent sur des ordinateurs portables et des smartphones ou qu'ils regardent la télévision. Les pédiatres et les scientifiques expriment depuis longtemps des inquiétudes quant à l’impact d’une utilisation excessive de la technologie sur le bien-être des gens.

Cependant, de nouvelles recherches de l’Université d’Oxford suggèrent que les directives existantes gérant le temps des enfants dans les médias numériques ne sont peut-être pas aussi bénéfiques qu’on le pensait.

Plus tôt cette année, l'équipe a publié un article contestant les directives relatives aux appareils numériques pour les adolescents et proposant qu'une quantité modérée de temps d'écran, connue sous le nom de période «Boucle d'or», pourrait en fait améliorer le bien-être des adolescents.

Dans la nouvelle étude, publiée dans la revue Développement de l'enfant, des chercheurs de l'Oxford Internet Institute et de l'Université de Cardiff ont mené une étude similaire, évaluant l'impact du temps passé devant un écran sur les enfants âgés de deux à cinq ans.

L'équipe a testé les directives d'utilisation des écrans en utilisant les données d'environ 20 000 entretiens téléphoniques avec les parents. À partir des informations obtenues auprès des parents, les auteurs ont évalué la relation entre l’utilisation de la technologie par leurs enfants et le bien-être.

Au cours d'un mois, cette relation a été mesurée en termes d'attachement du soignant, d'impact sur la résilience émotionnelle, de curiosité et d'effet positif. Les résultats ont révélé un certain nombre de découvertes intéressantes qui suggèrent que limiter l’utilisation des appareils numériques par les enfants n’est pas nécessairement bénéfique pour le bien-être.

L'équipe n'a trouvé aucune corrélation cohérente entre les limites d'utilisation numérique conseillées de 2010 ou de 2016 révisées et le bien-être des jeunes enfants. Alors que les enfants âgés de deux à cinq ans dont l'utilisation de la technologie était limitée conformément aux directives du PAA ont montré des niveaux de résilience légèrement plus élevés, cela a été contrebalancé par des niveaux plus faibles d'affect positif.

Des recherches plus poussées indiquent des résultats similaires à ceux rapportés dans la récente étude sur les adolescents; qu’une utilisation modérée de l’écran au-dessus des limites recommandées pourrait en fait être liée à des niveaux légèrement plus élevés de bien-être des enfants.

L’auteur principal, le Dr Andrew Pryzbylski, de l’Oxford Internet Institute, a déclaré: «Pris dans leur ensemble, nos résultats suggèrent que la théorie selon laquelle l’utilisation de l’écran numérique, à elle seule, est mauvaise pour le bien-être psychologique des jeunes enfants, est peu ou pas soutenue.

«Au contraire, nos résultats suggèrent que le contexte familial plus large, la manière dont les parents établissent des règles sur le temps d'écran numérique et s'ils sont activement engagés dans l'exploration du monde numérique ensemble, sont plus importants que le temps d'écran brut. Les recherches futures devraient se concentrer sur la manière dont l’utilisation d’appareils numériques avec les parents ou les soignants et leur transformation en un moment social peuvent affecter le bien-être psychologique des enfants, leur curiosité et les liens avec le soignant concerné. »

Les résultats de l'étude ont également révélé que l'utilisation de l'écran numérique augmente avec l'âge, est plus élevée chez les garçons, les non-blancs, les enfants dont les soignants sont moins scolarisés et les enfants des ménages moins aisés.

Les auteurs ont constaté que les lignes directrices du PAA elles-mêmes étaient fondées sur des recherches obsolètes, menées avant que les appareils numériques ne soient si ancrés dans la vie quotidienne. Du fait de ce laps de temps, ils deviennent de plus en plus difficiles à justifier et à mettre en œuvre.

La co-auteure Dr Netta Weinstein, maître de conférences en psychologie à l'Université de Cardiff, a déclaré: «Étant donné que nous ne pouvons pas remettre le génie numérique dans la bouteille, il incombe aux chercheurs de mener des recherches rigoureuses et à jour qui identifient mécanismes par et dans quelle mesure l'exposition au temps d'écran pourrait affecter les enfants. »

Pryzbylski ajoute en conclusion: «Pour être solides, les recommandations actuelles devront peut-être être réévaluées et prises en compte davantage avant de pouvoir recommander en toute confiance que ces limites de temps d'écran numérique sont bonnes pour la santé mentale et le bien-être des jeunes enfants.»

Source: Université d'Oxford