La dépression se transforme souvent en maladie bipolaire après l'accouchement

Les femmes qui souffrent de dépression avant la grossesse devraient être surveillées pour les symptômes maniaques - traits du trouble bipolaire - pendant la période post-partum, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Troubles bipolaires.

Bien que les événements de reproduction des femmes (grossesse, période post-partum et ménopause) soient souvent liés à des troubles de l’humeur, l’accouchement est plus dramatique, a expliqué le Dr Verinder Sharma, psychiatre de la Schulich School of Medicine & Dentistry de l’Université Western au Canada.

«Nous savons que l'accouchement est un déclencheur puissant et spécifique de la manie et de l'hypomanie. Ce que je voulais faire, c'était voir, si vous avez un groupe de femmes souffrant uniquement de dépression, combien d'entre elles se convertiraient au trouble bipolaire après avoir accouché », a déclaré Sharma. «Un grand nombre de femmes se convertissent.»

L'étude a révélé que la fréquence de la conversion de la dépression au trouble bipolaire chez les femmes en post-partum était de 11 à 18 fois plus élevée que celle rapportée chez les femmes non en post-partum.

«Si vous regardez la littérature sur la maladie mentale post-partum, on insiste beaucoup sur la dépression post-partum; on n'accorde pas beaucoup d'attention au trouble bipolaire », a déclaré Sharma.

Il a également déclaré que le trouble bipolaire chez les femmes en post-partum a tendance à passer inaperçu après l'accouchement.

«Lorsque les médecins et autres soignants évaluent les femmes souffrant de dépression post-partum, ils doivent les dépister pour un trouble bipolaire. Cela a des implications importantes sur le traitement et il y a aussi des problèmes de sécurité. Le trouble bipolaire est plus probablement associé au suicide et, peut-être, à l'infanticide », a déclaré Sharma.

Il a souligné l'importance d'obtenir un diagnostic le plus tôt possible pour assurer un traitement rapide et approprié, avant que les symptômes ne s'aggravent. Prescrire des antidépresseurs à une femme dont le diagnostic s'est converti en trouble bipolaire ne serait pas efficace et pourrait augmenter les symptômes de la manie, a expliqué Sharma.

«Si vous regardez les femmes qui sont hospitalisées pour des raisons psychiatriques dans les deux premières semaines suivant l'accouchement, un grand nombre d'entre elles ont un trouble bipolaire», a-t-il déclaré.

«Nous savons que l'accouchement est peut-être le déclencheur le plus important et le plus puissant du trouble bipolaire. Nous devons comprendre pourquoi c'est le cas, ce qui est si unique dans l'accouchement qu'il est associé à un risque si élevé », a-t-il poursuivi.

Il est possible que des gènes, des antécédents familiaux de trouble bipolaire, des changements hormonaux et une perte de sommeil après la grossesse contribuent au risque élevé. Les chercheurs continueront d'examiner ces facteurs pour mieux comprendre la cause sous-jacente de la conversion accrue de la dépression en trouble bipolaire chez les femmes en post-partum.

«Pour que nous puissions comprendre le trouble bipolaire chez les femmes, nous avons vraiment négligé le rôle des changements hormonaux», a-t-il déclaré.

«Nous voulons maintenant examiner les femmes qui viennent de souffrir de dépression post-partum, pour voir si la présence de symptômes maniaques (changements) en réponse au traitement.»

Source: Université de Western Ontario