Internet peut alimenter de nouvelles méthodes d'abus sexuel d'enfants

Une nouvelle étude suggère que les abus sexuels sur les enfants peuvent être plus fréquents que soupçonnés.

Les autorités savent que les abus sexuels sur les enfants et les adolescents peuvent avoir de graves conséquences sur la santé des victimes.

Les premières études ont révélé que la maltraitance sexuelle des enfants est associée à un risque accru de problèmes de santé mentale et physique ultérieurs et de comportements à risque.

De nouvelles formes de harcèlement sexuel se produisent sur Internet et entre les sites de réseaux sociaux.

Une nouvelle étude de l'Université de Zurich a révélé que les abus sexuels sont très répandus dans un échantillon représentatif de plus de 6 000 élèves de 9e année en Suisse.

Le harcèlement sexuel via Internet est le plus souvent mentionné.

Les participants à l'étude ont déclaré avoir subi au moins un type d'abus sexuel sur des enfants. Les répondants avaient principalement entre 15 et 17 ans avec environ 40 pour cent de filles et 17 pour cent de garçons.

Par rapport aux garçons, les abus sexuels sans contact physique ont été signalés deux fois plus souvent chez les filles et les abus sexuels avec contact physique sans pénétration trois fois plus souvent.

Les deux sexes ont déclaré que le «harcèlement sexuel via Internet» était la forme d'abus la plus fréquente.

Cette forme d'abus sexuel a été subie par environ 28% des filles au cours de leur vie et par près de 10% des garçons.

À un peu moins de 15 pour cent pour les filles contre 5 pour cent pour les garçons, «l'agression verbale ou par e-mail / SMS» était la deuxième forme d'abus la plus courante.

Un peu moins de 12 pour cent des filles interrogées et 4 pour cent des garçons interrogés ont déclaré avoir été embrassés ou touchés contre leur volonté.

Environ 2,5 pour cent des filles avaient déjà subi des abus sexuels avec pénétration (vaginale, orale, anale ou autre); chez les garçons, ce chiffre était de 0,6 pour cent.

Les résultats de l'étude de Zurich sont comparables à ceux d'une étude suisse antérieure qui a été menée à Genève entre 1995 et 1996 dans une tranche d'âge similaire et a posé des questions similaires.

La prévalence des abus sexuels avec contact physique est pratiquement inchangée aujourd'hui. Cependant, les abus sexuels sans contact physique sont beaucoup plus fréquents.

«Nous pensons que cette différence peut être attribuée au harcèlement via Internet, e-mail ou SMS. Ce type d'abus sexuel n'a pas été étudié à l'époque », a déclaré le Dr Meichun Mohler-Kuo, chercheur principal à l'Université de Zurich.

Un peu plus de la moitié des femmes victimes et plus de 70% des hommes victimes ont déclaré avoir été maltraitées par un jeune agresseur.

En outre, la plupart des victimes d'abus sexuels avec contact physique connaissaient l'agresseur - par exemple, il s'agissait de partenaires, de pairs ou de connaissances.

«Cette nouvelle tendance à ce que la majorité soit des délinquants juvéniles, des pairs et des connaissances, contraste avec l'étude de Genève, et pourrait indiquer une augmentation du comportement violent chez les adolescents», a déclaré le chercheur Ulrich Schnyder, Ph.D.

Il a ajouté: «Nos résultats diffèrent également considérablement des rapports officiels de la police, selon lesquels les auteurs sont généralement des parents adultes de sexe masculin.» Cela semble indiquer une sous-déclaration significative des abus aux fonctionnaires.

Seulement environ la moitié des filles victimisées et moins d'un tiers des garçons victimisés ont divulgué leurs expériences d'abus sexuel. Le taux de divulgation est encore plus faible avec des formes plus graves d'abus sexuels.

La plupart des victimes qui dénoncent, le font à leurs pairs; moins de 20 pour cent à leurs familles. Moins de 10% des victimes ont signalé l'abus sexuel à la police.

«Par rapport à des études similaires d'autres pays, les chiffres de divulgation dans l'étude suisse sont faibles. La réticence à signaler des incidents de ce type aux membres de la famille ou aux autorités rend une intervention rapide plus difficile », a déclaré Schnyder.

Source: Université de Zurich