Le développement du cerveau semble différent chez les enfants qui bégaient

De nouvelles recherches montrent que les enfants qui bégaient ont moins de matière grise dans les régions clés du cerveau responsables de la production de la parole que les enfants qui ne bégaient pas.

L'étude montre l'importance de rechercher un traitement tôt, selon Deryk Beal, Ph.D., directeur exécutif de l'Institute for Stuttering Treatment and Research à l'Université de l'Alberta.

Il note que des recherches antérieures ont utilisé des IRM pour examiner les différences structurelles entre le cerveau des adultes qui bégaient et ceux qui ne bégaient pas.

Le problème avec cette approche est que les scans surviennent des années après le début du bégaiement, qui survient généralement entre deux et cinq ans, a-t-il déclaré.

«Vous ne pouvez jamais être sûr que les différences dans la structure ou la fonction cérébrale que vous regardez sont le résultat d'une vie passée à faire face à un trouble de la parole ou si ces différences cérébrales existaient depuis le début», a expliqué Beal, un discours- pathologiste du langage.

Pour son étude, Beal a scanné le cerveau de 28 enfants âgés de cinq à 12 ans. La moitié ont reçu un diagnostic de bégaiement; l'autre moitié a servi de témoin.

Les résultats ont montré que la région du gyrus frontal inférieur du cerveau se développe anormalement chez les enfants qui bégaient, a rapporté le chercheur.

Ceci est important car on pense que cette partie du cerveau contrôle le codage articulatoire - en prenant les informations que notre cerveau comprend sur le langage et les sons et en les codant en mouvements de parole, explique-t-il.

«Si vous pensez aux caractéristiques du bégaiement - répétitions des premiers sons ou syllabes d’un mot, prolongation des sons d’un mot - il est facile de faire l’hypothèse qu’il s’agit d’un problème de contrôle de la parole et du moteur», a-t-il déclaré.

Beal, qui a commencé ses recherches à l'Université de Toronto et les a terminées à l'Université de Toronto, voit les résultats comme une première étape vers des tests pour voir comment les volumes de matière grise sont influencés par le traitement du bégaiement. Cela devrait également améliorer la compréhension des différences d'apprentissage des séquences motrices entre les enfants qui bégaient et ceux qui ne le font pas, note-t-il.

«Plus nous en savons sur l'apprentissage moteur chez ces enfants, plus nous pouvons ajuster notre traitement - le dispenser dans un laps de temps plus court, le délivrer plus efficacement», a-t-il déclaré.

L'étude a été publiée dans la revue Cortex.

Source: Université de l'Alberta