Une nouvelle recherche révèle que la caféine améliore la mémoire

Des chercheurs de l'Université Johns Hopkins ont découvert que la caféine peut avoir un effet positif sur la mémoire à long terme.

Une équipe de scientifiques dirigée par Michael Yassa, professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales à la Krieger School of Arts and Sciences de Johns Hopkins, montre que la caféine améliore certains souvenirs jusqu'à 24 heures après sa consommation.

Dans un essai en double aveugle, les participants qui ne mangeaient ni ne buvaient régulièrement de produits contenant de la caféine ont reçu un placebo ou un comprimé de caféine de 200 milligrammes cinq minutes après avoir étudié une série d'images.

Des échantillons salivaires ont été prélevés sur les participants avant de prendre les comprimés pour mesurer leur taux de caféine. Des échantillons ont été prélevés à nouveau une, trois et 24 heures après, ont expliqué les chercheurs.

Le lendemain, les deux groupes ont été testés sur leur capacité à reconnaître les images de la session d’étude de la veille. Lors du test, certains visuels étaient les mêmes que la veille, certains étaient de nouveaux ajouts et certains étaient similaires mais pas les mêmes que les éléments précédemment consultés.

Les chercheurs ont découvert que plus de membres du groupe qui prenaient les comprimés de caféine étaient capables d'identifier correctement les nouvelles images comme «similaires» aux images précédemment vues plutôt que de les citer à tort comme étant les mêmes.

La capacité du cerveau à reconnaître la différence entre deux éléments similaires mais non identiques, appelée séparation de motifs, reflète un niveau plus profond de rétention de la mémoire, selon les chercheurs.

«Si nous avions utilisé une tâche de mémoire de reconnaissance standard sans ces éléments similaires délicats, nous n'aurions trouvé aucun effet de la caféine», a déclaré Yassa, auteur principal de l'article, qui a été publié dans la revue Neuroscience de la nature.

"Cependant, l'utilisation de ces éléments nécessite que le cerveau fasse une discrimination plus difficile - ce que nous appelons la séparation des modèles, qui semble être le processus qui est amélioré par la caféine dans notre cas."

Yassa a noté que la recherche de Johns Hopkins est différente des expériences antérieures parce que les sujets n'ont pris les comprimés de caféine qu'après avoir vu et tenté de mémoriser les images.

"Presque toutes les études antérieures ont administré de la caféine avant la session d'étude, donc s'il y a une amélioration, on ne sait pas si elle est due aux effets de la caféine sur l'attention, la vigilance, la concentration ou d'autres facteurs", a-t-il déclaré. "En administrant de la caféine après l'expérience, nous excluons tous ces effets et nous nous assurons que s'il y a une amélioration, c'est dû à la mémoire et à rien d'autre."

L’équipe de Yassa a terminé les recherches à Johns Hopkins avant que son laboratoire ne déménage à l’Université de Californie à Irvine au début de cette année.

«La prochaine étape pour nous est de comprendre les mécanismes cérébraux qui sous-tendent cette amélioration», a-t-il déclaré. «Nous pouvons utiliser des techniques d'imagerie cérébrale pour répondre à ces questions. Nous savons également que la caféine est associée à une longévité saine et peut avoir des effets protecteurs contre le déclin cognitif comme la maladie d'Alzheimer. Ce sont certainement des questions importantes pour l’avenir. »

Source: Université Johns Hopkins