De faux souvenirs surviennent même parmi ceux qui ont une mémoire supérieure

Certaines personnes ont le talent unique de pouvoir se souvenir des détails quotidiens de leur vie des décennies passées.

Mais une nouvelle recherche surprenante révèle que même parmi ce groupe restreint d'experts en mémoire, les faux souvenirs se produisent à peu près à la même fréquence que chez ceux qui ont une mémoire moyenne.

Les faux souvenirs sont le souvenir d'un événement, ou les détails d'un événement, qui ne s'est pas produit. Les psychologues et neurobiologistes de l'UC Irvine ont créé une série de tests pour déterminer comment de fausses informations peuvent manipuler la formation de la mémoire.

Dans leur étude, ils ont appris que les sujets avec une mémoire autobiographique très supérieure se sont préformés comme un groupe témoin de sujets avec une mémoire moyenne.

«Trouver une susceptibilité aux faux souvenirs, même chez les personnes ayant une très forte mémoire, pourrait être important pour la diffusion auprès de personnes qui ne sont pas des experts en mémoire.

«Par exemple, cela pourrait aider à communiquer à quel point notre vulnérabilité de base aux distorsions de la mémoire est étendue», a déclaré Lawrence Patihis.

«Cette diffusion pourrait aider à prévenir les faux souvenirs dans les domaines de la psychologie juridique et clinique, où la contamination de la mémoire a eu des conséquences particulièrement importantes dans le passé.

Patihis travaille dans le groupe de recherche de la psychologue de renommée mondiale Dr. Elizabeth Loftus, qui a été la pionnière de l'étude des faux souvenirs et de leurs implications.

Les personnes ayant une mémoire autobiographique très supérieure (HSAM, également connue sous le nom d'hyperthymésie) - ont la capacité étonnante de se souvenir de détails même insignifiants de leur passé lointain. Cela comprend le rappel des activités quotidiennes de leur vie depuis le milieu de l'enfance avec une précision de près de 100%.

Le chercheur principal de l'étude, Patihis, pense que c'est le premier effort pour tester la mémoire reconstructrice malléable chez les individus HSAM.

Travaillant avec Aurora LePort, étudiante diplômée en neurobiologie et comportement, Patihis a demandé à 20 personnes avec une mémoire supérieure et 38 personnes avec une mémoire moyenne de faire des exercices d'association de mots, de se souvenir des détails de photographies représentant un crime et de discuter de leurs souvenirs de séquences vidéo du crash du United Flight 93 le 11 septembre. (Une telle séquence n'existe pas.)

Ces tâches incorporaient de la désinformation pour tenter de manipuler ce que les sujets pensaient se souvenir.

"Bien qu'ils aient vraiment une mémoire super-autobiographique, elle peut être aussi malléable que celle de n'importe qui d'autre, selon que la désinformation a été introduite et comment elle a été traitée", a déclaré Patihis.

«C’est un paradoxe fascinant. En l'absence de désinformation, ils ont ce qui semble être une mémoire autobiographique détaillée et presque parfaite, mais ils sont vulnérables aux distorsions, comme n'importe qui d'autre.

Patihis pense qu'il existe encore de nombreux mystères sur les personnes ayant une mémoire autobiographique très supérieure qui nécessitent une enquête plus approfondie.

LePort, par exemple, étudie les courbes d'oubli (qui impliquent le nombre de détails autobiographiques dont les gens peuvent se souvenir il y a un jour, il y a une semaine, il y a un mois, etc., et comment le nombre de détails diminue avec le temps) dans HSAM et contrôle participants et utilisera l'IRM fonctionnelle pour mieux comprendre le phénomène.

«Ce que j'aime dans cette étude, c'est la façon dont elle communique quelque chose que les chercheurs de distorsion de la mémoire soupçonnent depuis un certain temps: que personne n'est peut-être à l'abri d'une distorsion de la mémoire», a déclaré Patihis.

«Cela fera probablement comprendre à certains non-experts, enfin, que si même les prodiges de la mémoire sont susceptibles, alors ils le sont probablement aussi.

«Ce moment propice à l'apprentissage est presque aussi important que le mérite scientifique de l'étude. Cela pourrait aider à éduquer les gens - y compris ceux qui traitent des preuves de mémoire, tels que les psychologues cliniciens et les juristes - sur les faux souvenirs.

L'étude se trouve dans la première version en ligne de Actes de l'Académie nationale des sciences.

Source: Université de Californie, Irvine