Le leadership est essentiel pour changer les attitudes cyniques

Dans le climat des affaires d’aujourd’hui, le travail porte sur le changement, car une concurrence intense oblige la plupart des organisations à évoluer pour rester économiquement viables.

La tâche est particulièrement difficile lorsqu'un individu ou un personnel a une attitude cynique face à la perspective du changement.

Une nouvelle étude montre que les dirigeants qui peuvent inspirer leurs employés et leur donner confiance dans leur travail ont les meilleures chances de conjurer de telles attitudes.

«Avoir un leader capable de faire ces choses donne envie aux gens de changer», a déclaré Katherine DeCelles, professeure adjointe en comportement organisationnel à l'Université de Toronto.

Les conclusions de DeCelles et de ses collaborateurs reposaient sur des informations recueillies au moyen d'enquêtes auprès de près de 700 agents correctionnels dans 14 prisons différentes d'un État américain du centre de l'Atlantique.

Des informations sur l'insubordination des employés ont également été recueillies.

Non seulement les chercheurs ont confirmé que le cynisme des employés contribuait à réduire l'engagement envers le changement, mais ils ont également constaté qu'un climat plus cynique sur le lieu de travail entraînait une baisse des niveaux d'engagement individuel envers le changement, quelles que soient les attitudes personnelles des agents.

Un climat défavorable pourrait également renforcer les attitudes négatives des individus.

«Le cynisme commence à devenir plus une norme, donc il devient beaucoup plus enraciné», a déclaré DeCelles.

Cependant, le cynisme a été réduit dans les lieux de travail avec des leaders «transformationnels» - des personnes qui ont aidé les employés à se considérer comme valables et compétents, et qui ont réussi à communiquer leurs idées sur les raisons pour lesquelles le changement était nécessaire et souhaitable pour tout le monde.

Les prisons sont rarement utilisées comme sujets de recherche sur le comportement organisationnel, a déclaré DeCelles, qui a lancé l'étude après avoir participé à un projet précédent sur les activités de réadaptation dans les établissements correctionnels américains.

Cependant, leur structure hiérarchique rigide a rendu les prisons idéales pour étudier les effets du cynisme sur le changement, a-t-elle déclaré.

Avec près d'un demi-million d'employés, un taux de rotation de 38% et deux millions de détenus, le système pénitentiaire mérite également d'être étudié en raison des ressources qui lui sont consacrées et du rôle important qu'il joue dans la société.

«C'est vraiment une organisation importante sur tant de dimensions différentes et pourtant nous en savons très peu sur son fonctionnement», a déclaré DeCelles.

L'article a été publié dans un récent numéro de Science de l'organisation.

Source: Université de Toronto, Rotman School of Management