Est-il acceptable de traiter les patients en santé mentale comme des vaches indisciplinées?

Des techniques de conditionnement apparemment aversives sont encore utilisées dans certains États, dont l'Illinois, où un couple utilise un appareil d'aiguillon pour le bétail pour gérer les explosions violentes de leur fils autiste de 48 ans. Dans un article publié sur Intelihealth.com, intitulé «Traitement de choc recherché pour l'homme autiste», la mère de l'homme dit que le choc n'est pas plus douloureux que celui d'une piqûre d'abeille et qu'elle l'utilise pour empêcher son fils de se blesser. Apparemment, le foyer de groupe qui abritait l'homme autiste était habitué à gérer ses explosions en utilisant l'aiguillon pour bétail, jusqu'à ce que la maison soit acquise par un nouveau fournisseur de services qui a refusé d'utiliser l'appareil sur l'homme, déclarant qu'il le trouvait contraire à l'éthique. Les parents de l'homme, Bradley Bernstein, disent qu'ils combattent une décision selon laquelle le traitement de l'aiguillon du bétail viole un amendement de l'État qui a été adopté en mai dernier. La mère de Bradley a déclaré qu’il avait commencé à «se battre» lors d’une récente visite à domicile et que son médecin craignait qu’il ne s’inflige des dommages permanents si ses crises ne sont pas traitées. Sa mère a offert ces derniers mots à l'entrevue;

«Le juge et la législature emportent la vie de mon fils», a déclaré Mme Bernstein. "S'il n'arrête pas de se cogner la tête, il va devenir aveugle."

Avant de commencer à blâmer les parents de cet homme pour avoir infligé de la douleur à leur enfant, sachez qu'il existe encore des médecins qui soutiennent l'utilisation de chocs pour certaines personnes. L'un, en fait, est le psychologue formé à Harvard, Matthew Isreal, qui a cofondé un pensionnat à Canton, dans le Massachusetts, où un dispositif similaire de déclenchement de chocs est utilisé pour «ralentir» les élèves lorsqu'ils se livrent à des épisodes comportementaux graves, y compris l'automutilation. Les opposants au traitement de choc soutiennent que l'utilisation de techniques de conditionnement aversives pour traiter les patients est une punition cruelle et inhabituelle, mais Isreal soutient qu'il n'y a pas d'effets secondaires et qu'il préfère le dispositif aux médicaments traditionnels qui peuvent entraîner une léthargie et une incapacité à faire attention en classe. Il avait ceci à dire sur les réactions des critiques à la technique; «(Ils) n'ont jamais vu d'enfants qui se sont aveuglés, se sont cogné la tête au point de se blesser au cerveau, ou se sont mordus la joue».

Nous devons tous examiner de près ces questions. Après avoir lu cet article, j'ai dû me demander; que ferais-je si mon enfant se faisait du mal et que je n'avais aucun moyen de le contrôler, surtout si ses capacités de communication faisaient tellement défaut que je ne pourrais même pas déterminer s'il comprenait même ce que je lui demandais? Oui, le traitement de choc semble certainement la pire façon possible de contrôler votre enfant, mais quelle est l'alternative? Les regarder se battre en sang ou inconscient? Les accès de violence sont une chose particulièrement difficile à contrôler pour quiconque chez leurs enfants, mais à mesure qu'ils deviennent plus grands et plus forts, la situation est exacerbée. Et la médecine moderne? Devrions-nous continuer à administrer des médicaments pour faire face au comportement, même si cela signifie que nos enfants deviennent trop léthargiques pour apprendre? Chaque fois que vous prenez ou administrez un médicament, vous prenez une décision concernant la qualité de vie; les effets secondaires du médicament valent-ils un soulagement de mes maux? Cela est particulièrement vrai des médicaments psychiatriques. Aussi, à quel point cet appareil est-il douloureux? Est-ce, comme le dit la mère de Bradley "comme une piqûre d'abeille" ou est-ce ce que les critiques affirment; ressemble à mettre votre doigt dans une prise électrique? Si ce n'est que «comme une piqûre d'abeille», est-ce que cela rend l'appareil pire que la fessée?

Je suis toujours indécis. Je pense vraiment que choquer quelqu'un n'est pas quelque chose que nous devrions faire sans trop de considération. S'il existe d'autres options qui présenteraient une meilleure qualité de vie, puis causeraient à quelqu'un une douleur et une souffrance indues, nous devons d'abord explorer ces options. Cependant, si vous avez essayé tout ce qui est disponible, la thérapie de choc est-elle la prochaine étape?