L'anorexie peut être liée à un traitement anormal du cholestérol

Une nouvelle étude suggère que l'anorexie mentale pourrait être causée, en partie, par une perturbation du traitement normal du cholestérol, ce qui peut perturber l'humeur et le comportement alimentaire.

«Ces résultats pointent dans une direction que personne n'aurait probablement envisagé de prendre auparavant», a déclaré le chercheur principal Nicholas J. Schork, Ph.D., professeur au Scripps Research Institute (TSRI).

Les personnes souffrant d'anorexie mentale ont tendance à être perfectionnistes, anxieuses ou déprimées et obsessionnelles, a déclaré le co-auteur Walter Kaye, MD, professeur à l'Université de Californie (UC), San Diego School of Medicine et chercheur principal de la Price Foundation Genetic Studies of Anorexie nerveuse.

La façon dont le trouble se développe n'est pas encore entièrement comprise, mais des études suggèrent que les facteurs génétiques ont la plus grande influence. Les chercheurs pensent que de nombreux gènes peuvent contribuer à l'anorexie, et par conséquent, seules de grandes études auront le pouvoir statistique de détecter ces influences génétiques individuelles.

Pour l'étude - la plus grande étude de séquençage jamais réalisée sur l'anorexie - les chercheurs ont analysé les informations génétiques de plus de 1 200 patients anorexiques et de près de 2 000 participants témoins non anorexiques.

L'un des signes les plus forts est venu du gène EPHX2, qui code pour l'époxyde hydrolase 2 - une enzyme connue pour réguler le métabolisme du cholestérol.

«Quand nous avons vu cela, nous avons pensé que nous pourrions être sur quelque chose, parce que personne d'autre n'avait signalé ce gène comme ayant un rôle prononcé dans l'anorexie», a déclaré Schork.

L'équipe a poursuivi avec plusieurs autres études et a continué à trouver des preuves que certaines variantes d'EPHX2 se produisent plus fréquemment chez les personnes souffrant d'anorexie.

«Nous pensions qu'avec des études plus poussées, cette découverte d'EPHX2 pourrait disparaître, ou sembler moins convaincante, mais nous avons continué à trouver des preuves suggérant qu'elle joue un rôle dans l'anorexie», a déclaré Schork.

On ne sait toujours pas comment les variantes d'EPHX2 - qui provoquent un métabolisme anormal du cholestérol - pourraient aider à déclencher ou à maintenir l'anorexie. Mais Schork a déclaré que les personnes souffrant d'anorexie ont souvent des taux de cholestérol remarquablement élevés dans leur sang, même lorsqu'elles souffrent de malnutrition sévère.

En outre, d'autres études ont suggéré que la perte de poids, comme cela se produit chez les personnes souffrant de dépression, peut entraîner des taux de cholestérol plus élevés. Dans le même temps, il est prouvé que le cholestérol a un effet positif sur l'humeur. Cela aide à expliquer pourquoi certains anorexiques disent ressentir une amélioration de leur humeur, via un taux de cholestérol élevé, lorsqu'ils ne mangent pas.

"L'hypothèse serait que chez certains anorexiques, le métabolisme normal du cholestérol est perturbé, ce qui pourrait influencer leur humeur ainsi que leur capacité à survivre malgré une restriction calorique sévère", a déclaré Schork.

Source: Psychiatrie moléculaire