L'heure du coucher des tout-petits devrait coïncider avec l'augmentation de la mélatonine

Selon une nouvelle étude de l'Université du Colorado à Boulder, mettre les tout-petits au lit à une heure précise peut les désynchroniser avec leur horloge interne, ce qui les rend difficiles à s'endormir.

Dans un groupe de 14 tout-petits, les chercheurs ont identifié le moment où l'hormone mélatonine augmentait le soir, indiquant le début de la nuit biologique. Les résultats ont montré que les tout-petits avec des temps de montée de la mélatonine plus tardifs ont mis plus de temps à s'endormir après avoir été mis au lit, a déclaré Monique LeBourgeois, Ph, D, professeure adjointe de CU-Boulder.

«Il existe relativement peu de recherches sur la façon dont la physiologie des tout-petits peut contribuer à l'émergence de problèmes de sommeil», a déclaré LeBourgeois, responsable de l'étude.

«Dormir à la mauvaise heure« d’horloge biologique »entraîne des troubles du sommeil, comme l’insomnie, chez les adultes.»

Bien que les adultes puissent choisir quand ils vont dormir, les tout-petits ont rarement cette option, a déclaré LeBourgeois.

«Cette étude est la première à montrer qu'un mauvais ajustement entre les heures de coucher choisies par les parents des tout-petits et l'augmentation de leur production de mélatonine le soir augmente leur probabilité de difficultés à s'installer la nuit», a déclaré LeBourgeois.

Environ 25 pour cent des jeunes enfants ont du mal à s'installer après l'heure du coucher, a déclaré LeBourgeois. Les problèmes peuvent inclure des difficultés à s'endormir, une résistance au coucher, des crises de colère et des épisodes appelés «appels au rideau», comme appeler du lit ou sortir de la chambre, souvent à plusieurs reprises, pour une autre histoire, un verre d'eau ou un voyage aux toilettes, elle m'a dit.

Il a été démontré que les tout-petits avec des intervalles plus longs entre le début de la libération nocturne de mélatonine et l'heure du coucher s'endormaient plus rapidement et avaient une résistance réduite au coucher, comme le rapportent leurs parents, selon l'étude.

Les troubles du sommeil dans la petite enfance sont prédictifs de problèmes émotionnels et comportementaux ultérieurs, ainsi que d'une mauvaise fonction cognitive, qui peuvent persister plus tard dans l'enfance et l'adolescence. Et les parents de jeunes enfants ayant des problèmes de sommeil rapportent souvent des difficultés accrues dans leurs propres habitudes de sommeil, ce qui peut provoquer une fatigue chronique et même des discordes conjugales, a-t-elle déclaré.

«Une prochaine étape naturelle consiste à optimiser nos connaissances sur les interactions entre la physiologie et l'environnement pour mieux comprendre comment les problèmes tels que la résistance au coucher se développent et comment ils sont maintenus», a déclaré LeBourgeois.

Des recherches antérieures chez des adolescents et des adultes ont montré que l'exposition à la lumière le soir peut retarder l'apparition de la mélatonine. La question de savoir si l'augmentation ultérieure de la mélatonine chez certains tout-petits peut être repoussée à une heure antérieure en restreignant la lumière du soir ou en augmentant l'exposition à la lumière du matin est une question qui reste à résoudre, a-t-elle déclaré.

«Nous pensons que doter les parents de connaissances sur l’horloge biologique peut les aider à faire des choix optimaux concernant les activités de leur enfant avant le coucher, au coucher et son environnement de sommeil», a déclaré LeBourgeois.

L'apparition typique de la mélatonine chez les tout-petits s'est produite vers 19 h 40, environ 30 minutes avant les heures de coucher choisies par les parents, a déclaré LeBourgeois. En moyenne, les tout-petits se sont endormis environ 30 minutes après le coucher.

"Il n'est pas pratique d'évaluer les niveaux de mélatonine chez chaque enfant", a déclaré LeBourgeois. «Mais si votre enfant résiste à l'heure du coucher ou a des difficultés à s'endormir, il est probable qu'il ne soit pas physiologiquement prêt à dormir à ce moment-là.»

Au cours de l'étude, les tout-petits qui ont été mis au lit avant leur augmentation de la mélatonine ont mis 40 à 60 minutes pour s'endormir.

«Pour ces tout-petits, rester au lit éveillés pendant si longtemps peut conduire à l'association du lit avec l'excitation, pas avec le sommeil», dit-elle. «Ce type de réponse peut augmenter le risque d'insomnie à vie chez les enfants.»

Source: Université du Colorado à Boulder