Bipolaire souvent précédé de changements d'humeur, de problèmes de sommeil

Une humeur instable et des problèmes de sommeil surviennent souvent juste avant l'apparition du trouble bipolaire de type I et du trouble bipolaire de type II, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal des troubles affectifs. Les premiers signes à apparaître sont souvent l'irritabilité, l'impatience, l'isolement social, la prise de poids, la fatigue et la méfiance.

Ces symptômes «pourraient être des indicateurs d'une reconnaissance précoce du trouble bipolaire», a déclaré le Dr Eike Zeschel de l'Université de la Ruhr, Bochum (Allemagne), et ses associés.

Par exemple, les patients atteints des deux troubles bipolaires ont fréquemment signalé des changements d'humeur et des troubles du rythme quotidien au cours des mois précédant leur premier épisode dépressif ou maniaque, ont déclaré les chercheurs. Les symptômes de type psychose sont survenus beaucoup plus souvent avant un épisode dépressif qu'un épisode maniaque.

Pour l'étude, Zeschel et ses collègues ont réalisé des entretiens structurés avec 42 patients bipolaires qui étaient traités dans trois hôpitaux universitaires en Allemagne. Ils ont évalué 39 symptômes et signes qui ont commencé ou se sont aggravés avant le premier épisode maniaque ou dépressif.

L'âge moyen de ces sujets de l'étude était de 35 ans, et environ 60 pour cent d'entre eux étaient des femmes. Au total, 27 patients avaient un trouble bipolaire de type I et 15 un trouble bipolaire de type II.

Tous les patients sauf un prenaient des médicaments psychotropes au moment de l'entrevue. Dans l'ensemble, tous les patients atteints de trouble bipolaire de type I et tous les patients atteints de type II sauf un ont déclaré avoir au moins un symptôme de pré-apparition juste avant leur premier épisode.

Les symptômes pré-dépressifs ont duré significativement plus longtemps (4,1 mois) que les symptômes pré-maniaques (1,3 mois). Cependant, la fréquence et la gravité des symptômes étaient similaires entre les deux types de trouble bipolaire.

Les symptômes les plus courants menant au premier épisode dépressif étaient l'humeur dépressive, la diminution de l'énergie, l'épuisement physique, la fatigue et l'isolement social. En revanche, les symptômes les plus fréquemment rapportés juste avant le premier épisode maniaque étaient une sensation extrêmement énergique, une agitation physique, une bavardage, des pensées accélérées et un faible besoin de sommeil.

En général, les premiers symptômes ont montré «une évolution progressive et accélérée vers un épisode d'humeur à part entière». Les symptômes «devenaient plus fréquents et plus spécifiques à la phase affective respective au fur et à mesure que les patients se rapprochaient de leur épisode d'humeur», ont ajouté les enquêteurs.

Cependant, des symptômes généraux tels qu'une humeur instable et des troubles du sommeil sont également apparus fréquemment dans les deux groupes de patients. Les premiers symptômes apparus dans les deux groupes de patients étaient l'irritabilité, l'impatience, l'isolement social, la prise de poids, la fatigue et la méfiance.

Ces résultats mettent en évidence «la nécessité de s’enquérir de l’ensemble des symptômes psychopathologiques des patients et pas seulement des symptômes affectifs spécifiques lorsqu'ils soupçonnent qu’ils peuvent développer un trouble bipolaire», ont déclaré les chercheurs.

Source: Journal des troubles affectifs