Sentir les émotions du conjoint peuvent être câblées

De nouvelles recherches provocantes suggèrent que la capacité d'être émotionnellement à l'écoute d'un conjoint peut dépendre de la génétique.

Des chercheurs de l'Université de Californie à Berkeley et de l'Université Northwestern ont découvert qu'un gène impliqué dans la régulation de la sérotonine peut prédire à quel point nos émotions affectent nos relations.

Les experts disent que l'étude, menée à l'UC Berkeley, est la première étude à lier la génétique, les émotions et la satisfaction conjugale.

«Un mystère persistant est: qu'est-ce qui rend un conjoint si sensible au climat émotionnel d'un mariage et un autre si inconscient?» a déclaré le psychologue de l'UC Berkeley, le Dr Robert W. Levenson, auteur principal de l'étude.

«Grâce à ces nouvelles découvertes génétiques, nous comprenons maintenant beaucoup mieux ce qui détermine à quel point les émotions sont importantes pour différentes personnes.»

L'étude a été publiée dans la revue Émotion.

Plus précisément, les chercheurs ont trouvé un lien entre l'accomplissement de la relation et un variant de gène, ou «allèle», connu sous le nom de 5-HTTLPR. Tous les humains héritent d'une copie de cette variante du gène de chaque parent.

Les participants à l'étude avec deux allèles 5-HTTLPR courts se sont révélés les plus malheureux dans leur mariage lorsqu'il y avait beaucoup d'émotions négatives, telles que la colère et le mépris, et les plus heureux lorsqu'il y avait des émotions positives, telles que l'humour et l'affection.

En revanche, ceux qui avaient un ou deux allèles longs étaient beaucoup moins gênés par la teneur émotionnelle de leurs mariages.

«Nous essayons toujours de comprendre la recette d'une bonne relation, et l'émotion continue de revenir comme un ingrédient important», a déclaré Levenson, qui dirige une étude longitudinale qui a suivi plus de 150 couples mariés depuis plus de 20 ans.

Cependant, ne désespérez pas si votre conjoint a une variation différente du gène, c'est-à-dire que les résultats ne signifient pas que les couples avec différentes variations de 5-HTTLPR sont incompatibles.

Au lieu de cela, cela suggère que ceux qui ont deux allèles courts sont plus susceptibles de prospérer dans une bonne relation et de souffrir dans une mauvaise.

Les résultats de l'étude, qui a examiné les génotypes de plus de 100 conjoints et observé comment ils interagissaient avec leurs partenaires au fil du temps, le confirmaient, ont-ils déclaré.

"Les individus avec deux allèles courts de la variante du gène peuvent être comme des fleurs de serre, fleurissant dans un mariage lorsque le climat émotionnel est bon et se fanant quand il est mauvais", a déclaré le Dr Claudia M. Haase de Berkeley, auteur principal de l'étude.

«À l'inverse, les personnes ayant un ou deux allèles longs sont moins sensibles au climat émotionnel.»

«Aucune de ces variantes génétiques n'est intrinsèquement bonne ou mauvaise», a ajouté Haase. "Chacun a ses avantages et désavantages."

Les participants à l'étude appartiennent à un groupe de 156 couples d'âge moyen et plus âgés dont les relations que Levenson et ses collègues chercheurs ont suivies depuis 1989.

Tous les cinq ans, les couples viennent à l'UC Berkeley pour rendre compte de leur satisfaction conjugale et interagir les uns avec les autres dans un laboratoire tandis que les chercheurs codent leurs conversations en fonction des expressions faciales, du langage corporel, du ton de la voix et du sujet de discussion.

Plus récemment, 125 des participants à l'étude ont fourni des échantillons d'ADN, et les chercheurs ont fait correspondre leurs génotypes à leur niveau de satisfaction conjugale et à la teneur émotionnelle de leurs interactions en laboratoire.

Pour les conjoints avec deux allèles courts 5-HTTLPR, qui représentaient 17% des conjoints étudiés, les chercheurs ont trouvé une forte corrélation entre le ton émotionnel de leurs conversations et ce qu'ils ressentaient à propos de leur mariage.

Pour les 83 pour cent des conjoints avec un ou deux allèles longs, en revanche, la qualité émotionnelle de leurs discussions n'avait que peu ou pas de rapport avec leur satisfaction conjugale au cours de la prochaine décennie.

Le lien entre les gènes, les émotions et la satisfaction conjugale était particulièrement prononcé chez les personnes âgées.

"Une explication de cette dernière découverte est que dans la fin de la vie - tout comme dans la petite enfance - nous sommes au maximum sensibles aux influences de nos gènes", a déclaré Levenson.

Source: UC Berkeley