Harvard: la marijuana ne cause pas de schizophrénie

Une bonne nouvelle pour les personnes qui craignent que fumer trop de marijuana (cannabis) - surtout à l'adolescence - puisse entraîner des problèmes dramatiques à l'avenir, même la schizophrénie.

Une nouvelle recherche de la Harvard Medical School, dans une comparaison entre les familles ayant des antécédents de schizophrénie et celles qui n'en ont pas, trouve peu de soutien pour la consommation de marijuana comme cause de schizophrénie.

«Les résultats de la présente étude suggèrent que le fait d'avoir un risque morbide familial accru de schizophrénie peut être la base sous-jacente de la schizophrénie chez les consommateurs de cannabis et non la consommation de cannabis en soi», notent les chercheurs.

La nouvelle étude est la première étude familiale qui, selon les chercheurs, «examine à la fois les consommateurs de cannabis non psychotiques et les témoins non-consommateurs de cannabis comme deux échantillons indépendants supplémentaires, permettant d'examiner si le risque de schizophrénie est augmenté chez les membres de la famille de les consommateurs de cannabis qui développent la schizophrénie par rapport aux consommateurs de cannabis qui n'en ont pas et aussi si ce risque morbide est similaire ou différent de celui des membres de la famille des patients schizophrènes qui n'ont jamais consommé de cannabis.

La consommation de marijuana est de plus en plus courante, deux États américains ayant déjà légalisé son utilisation à côté de l'alcool pour les adultes. Certaines études antérieures ont suggéré qu'il pourrait y avoir un lien de corrélation entre la consommation de marijuana chez les adolescents et la probabilité accrue de recevoir un diagnostic de schizophrénie à l'avenir.

Ainsi, des chercheurs de la Harvard Medical School et du système VA Boston Healthcare se sont réunis pour déterminer si le risque familial de schizophrénie est un facteur crucial sous-tendant l'association entre le développement de la schizophrénie chez les adolescents qui fument de la marijuana.

Les chercheurs ont recruté 282 sujets des régions métropolitaines de New York et de Boston qui ont été divisés en quatre groupes: des témoins sans antécédents de maladie psychotique, de cannabis ou de toute autre consommation de drogue; des témoins sans antécédent de maladie psychotique à vie et des antécédents de consommation excessive de cannabis pendant l'adolescence, mais sans autre consommation de drogues; les patients sans antécédents de consommation de cannabis ou de toute autre drogue et ayant moins de 10 ans de maladie; les patients ayant des antécédents de consommation excessive de cannabis et n'ayant pas consommé d'autres drogues pendant l'adolescence et avant le début de la psychose.

Des informations sur tous les parents aux premier, deuxième et troisième degrés ont été obtenues, ainsi que des informations sur tout autre parent qui avait une maladie psychiatrique connue. Cela a abouti à des informations sur 1 168 parents au premier degré et un total de 4 291 parents. L'étude a rassemblé des informations sur la consommation de cannabis et les antécédents familiaux de schizophrénie, de trouble bipolaire, de dépression et de toxicomanie.

Les chercheurs ont conclu que les résultats de l'étude actuelle, «à la fois lorsqu'ils sont analysés à l'aide de calculs de risque morbide et de fréquence familiale, suggèrent que le fait d'avoir un risque familial accru de schizophrénie est la base sous-jacente de la schizophrénie dans ces échantillons - pas la consommation de cannabis.

«Bien que le cannabis puisse avoir un effet sur l'âge d'apparition de la schizophrénie, il est peu probable qu'il soit la cause de la maladie», ont déclaré les chercheurs, dirigés par Ashley C. Proal de la Harvard Medical School.

«En général, nous avons constaté une tendance à l'augmentation de la dépression et du trouble bipolaire chez les parents des consommateurs de cannabis dans les échantillons de patients et de contrôle. Cela pourrait suggérer que les consommateurs de cannabis sont plus sujets aux troubles affectifs que leurs échantillons non utilisés ou vice versa. » Des recherches futures sont nécessaires pour comprendre cette relation.

L'abus de drogues semble également avoir une composante génétique importante.

«L'abus de drogues est présent plus fréquemment dans les membres de la famille des 3 échantillons par rapport à ceux des témoins non toxicomanes. Ceci est conforme aux recherches antérieures confirmant une prédisposition génétique à l'usage de drogues. »

La recherche a été publiée plus tôt ce mois-ci dans Recherche sur la schizophrénie.

La source: Recherche sur la schizophrénie

Ressources supplémentaires pour la schizophrénie:

Symptômes de la schizophrénie

Traitement de la schizophrénie

Guide de la schizophrénie

Quiz sur la schizophrénie