Le spray nasal d'insuline améliore la fonction cognitive chez les diabétiques de type 2

La littérature récente a suggéré un lien entre le diabète de type 2 et la démence chez les personnes âgées.

Les chercheurs ont découvert que les personnes âgées avec un diagnostic de diabète développent la maladie d’Alzheimer à un âge plus précoce et sont plus susceptibles de développer une démence vasculaire que les personnes non diabétiques.

Une nouvelle étude de validation de principe offre la promesse d'un nouveau traitement pour ce problème répandu.

Bien que l'étude soit de petite taille, les chercheurs ont découvert qu'une seule dose d'insuline intranasale peut aider à améliorer la fonction cognitive des patients diabétiques.

«Nous savons que le diabète accélère le vieillissement cérébral», explique la première auteure Vera Novak, M.D., Ph.D.

«Si nous considérons qu'il y a plus de 45 millions de personnes atteintes de diabète aux États-Unis seulement et que les personnes âgées sont le segment de la population diabétique qui croît le plus rapidement, nous réalisons à quel point nous sommes confrontés à un problème extrêmement grave.»

Dans le cerveau, l'insuline aide à réguler la signalisation et les connexions entre les neurones et régule également les fonctions vasculaires.

Les récepteurs centraux de l'insuline sont abondants et dépendent pour la plupart du transport de l'insuline à travers la barrière hémato-encéphalique.

Par conséquent, une administration inadéquate d'insuline peut affecter la perfusion et l'activité corticale dans les régions du cerveau associées à des besoins énergétiques élevés, tels que les réseaux cognitifs.

"Des études antérieures avaient suggéré que l'augmentation de l'insuline cérébrale peut améliorer la fonction cognitive", a déclaré Novak.

L'administration intranasale délivre l'insuline directement au cerveau, en contournant la barrière hémato-encéphalique et en atteignant les récepteurs dans plusieurs régions cérébrales en quelques minutes après l'administration.

Dans l'étude pilote, les chercheurs ont testé si des effets similaires seraient observés chez les patients diabétiques.

Quinze patients diabétiques et 14 adultes plus âgés en bonne santé, âgés en moyenne de 62 ans, ont reçu une dose unique de 40 unités d'insuline ou de solution saline dans un ordre aléatoire les deux jours suivants.

Des mesures de la fonction cérébrale ont ensuite été effectuées en utilisant une perfusion régionale et une vasodilatation avec une IRM 3 Tesla et une évaluation neuropsychologique de l'apprentissage et de la mémoire.

«Nous avons observé chez les sujets sains et les patients diabétiques qu'il y avait une amélioration à la fois de l'apprentissage verbal et de l'apprentissage visuel et spatial et de la mémoire après avoir reçu l'insuline», a déclaré Novak.

Grâce à des tests d’imagerie, les chercheurs ont également appris que ces améliorations dépendaient de la fonction vasculaire du cerveau.

«Nos résultats fournissent des preuves préliminaires que l'administration intranasale d'insuline semble sûre chez les personnes âgées, et ne conduit pas à de faibles niveaux de sucre», a déclaré Novak.

«L'insuline intranasale peut potentiellement améliorer l'apprentissage et la mémoire chez les personnes âgées avec et sans diabète, grâce à des mécanismes vasculaires.

«Cependant, des études plus larges et de plus longue durée sont nécessaires pour déterminer si l'insuline intranasale peut apporter des bénéfices à long terme pour la mémoire chez les patients plus âgés atteints de diabète.»

Source: Centre médical Beth Israel Deaconess