Mères physiquement actives = enfants physiquement actifs

Une nouvelle étude du Royaume-Uni découvre que le modèle d'activité physique d'un jeune enfant reflète les actions de sa mère.

Les experts savent que les parents ont une forte influence sur la vie des jeunes enfants et que des schémas de comportement établis au cours des premières années jettent les bases de choix futurs. La nouvelle étude relie désormais le modèle d’activité d’un enfant aux habitudes d’exercice de sa mère.

Les chercheurs ont utilisé des moniteurs d'activité pour obtenir des informations précises sur les niveaux d'activité physique de plus de 500 mères et enfants d'âge préscolaire.

Les résultats ont montré que la quantité d'activité qu'une mère et son enfant faisaient chaque jour était étroitement liée.

Dans l'ensemble, les niveaux d'activité maternelle étaient étonnamment bas: seulement 53% des mères se livraient à 30 minutes d'activité physique modérée à vigoureuse au moins une fois par semaine.

Le gouvernement britannique recommande de réaliser 150 minutes d'activité physique d'intensité au moins modérée (comme la marche rapide) au cours de la semaine comme l'un des moyens d'atteindre ses directives en matière d'activité physique.

Tel que publié dans la revue à comité de lecture Pédiatrie, l’étude suggère que, compte tenu du lien entre les mères et les jeunes enfants, les politiques visant à améliorer la santé des enfants devraient s’adresser à des familles entières et viser en particulier à mobiliser les mères.

Les chercheurs de l'Université de Cambridge affirment que l'étude est la première à montrer une association directe dans un large échantillon de mères et d'enfants, tous deux équipés de moniteurs d'activité en même temps. Cela montre que les jeunes enfants ne sont pas «simplement naturellement actifs» et que les parents ont un rôle important à jouer dans le développement de saines habitudes d'activité dès le début de la vie.

La recherche fournit également des données probantes importantes pour que les décideurs politiques éclairent les programmes qui favorisent l'activité physique dans les familles avec de jeunes enfants. Ses résultats suggèrent que tous les membres de la famille peuvent bénéficier de ces efforts.

Il est bien établi que l'activité physique est étroitement liée à la santé et à la prévention des maladies. La recherche montre que les mères actives semblent avoir des enfants d'âge scolaire actifs, qui sont à leur tour plus susceptibles que leurs pairs moins actifs d'avoir de bons résultats en matière de santé.

L'étude

La recherche fait partie d'une importante étude longitudinale lancée à la fin des années 1990 à la suite de femmes interrogées pour la première fois dans la vingtaine et la trentaine, dont beaucoup ont par la suite accouché. À partir de cette étude, les chercheurs ont examiné 554 femmes et leurs enfants de quatre ans.

De nombreuses mères travaillaient et beaucoup d'enfants fréquentaient des garderies - facteurs qui influençaient les niveaux d'activité des mères et des enfants, ainsi que l'association entre les deux.D'autres influences potentielles sur l'activité maternelle examinées dans l'étude comprenaient l'éducation maternelle, si l'enfant avait des frères et sœurs et si son père était présent à la maison.

Les chercheurs ont équipé les mères et les enfants de moniteurs Actiheart (accéléromètre et cardiofréquencemètre combinés) pour enregistrer avec une grande précision leurs niveaux d'activité physique jusqu'à une semaine.

«Nous avons utilisé un moniteur d'activité qui était attaché aux participants et porté en permanence, même pendant le sommeil et les activités aquatiques», a déclaré la co-auteure Esther van Sluijs, Ph.D.

«Cette approche nous a permis de capturer avec précision les niveaux d’activité physique des mères et des enfants pour l’ensemble de la période de mesure, en faisant correspondre l’heure aux niveaux d’activité de la mère et de l’enfant. Cette comparaison nous a fourni des informations détaillées sur la manière dont l'association entre l'activité des mères et des enfants a changé au cours de la journée, et comment des facteurs tels que la fréquentation de la garderie et l'éducation maternelle ont influencé cette relation. "

Les niveaux d'activité des parents et des enfants ont été, pour la première fois, enregistrés sur des périodes de jour entières pendant jusqu'à sept jours. Les données obtenues ont permis aux chercheurs de tracer l'activité physique tout au long de la journée et au cours d'une semaine entière pour voir comment les activités variaient au cours de la journée et comment les niveaux d'activité en semaine par rapport aux niveaux d'activité du week-end.

Les données de la mère et de l'enfant ont été comparées pour voir si et comment les modèles d'activité des adultes et des enfants étaient corrélés.

Résultats de l'étude

«Nous avons vu une association directe et positive entre l'activité physique chez les enfants et leurs mères - plus une mère faisait d'activité, plus son enfant était actif. Bien qu'il ne soit pas possible de dire à partir de cette étude si les enfants actifs faisaient courir leurs mères après eux, il est probable que l'activité dans l'un des deux couples influence l'activité dans l'autre », a déclaré Kathryn Hesketh, chercheuse et doctorante.

«Pour chaque minute d'activité modérée à vigoureuse qu'une mère se livrait, son enfant était plus susceptible de s'engager dans 10% de plus du même niveau d'activité. Si une mère était une heure moins sédentaire par jour, son enfant peut avoir passé 10 minutes moins sédentaire par jour. De telles petites différences minute par minute peuvent donc représenter une quantité non négligeable d’activité sur une semaine, un mois et une année. »

«Notre étude montre que la relation entre l'activité de la mère et de l'enfant est modérée par des facteurs démographiques et temporels», a déclaré van Sluijs. «Par exemple, pour une activité modérée à vigoureuse, la relation était plus forte pour les mères qui ont quitté l'école à l'âge de 16 ans par rapport à celles qui l'ont quitté à l'âge de 18 ans ou plus.

«L'association différait également selon le moment de la semaine, avec une activité légère, comme la marche, plus fortement associée le week-end que les jours de semaine. Le contraire a été observé pour une activité modérée à vigoureuse qui était plus fortement associée en semaine. »

La recherche ajoute une dimension supplémentaire à ce que l'on sait déjà sur les niveaux d'activité physique chez les enfants et les adultes.

Malgré des preuves solides des bienfaits de l'exercice, les niveaux d'activité diminuent pendant l'enfance et à l'âge adulte. Ce déclin s'étend jusqu'aux années de procréation. Les nouveaux parents ont tendance à être moins actifs que les pairs sans enfants et plus susceptibles de ne pas respecter les lignes directrices recommandées.

Une fois que les femmes deviennent mères, leurs niveaux d'activité ne parviennent souvent pas à revenir aux niveaux d'avant la parentalité et leur manque relatif d'activité peut influencer celui de leurs jeunes enfants.

«Il existe de nombreuses priorités concurrentes pour les nouveaux parents et le fait de prendre du temps pour être actif peut ne pas toujours être en tête de liste», a déclaré Hesketh. «Cependant, de petites augmentations des niveaux d'activité maternelle peuvent avoir des avantages pour les mères et les enfants. Et si l'activité des mères et des enfants peut être encouragée ou intégrée aux activités quotidiennes, de sorte que plus de temps soit passé à bouger, les niveaux d'activité augmenteront probablement dans les deux cas.

«En retour, cela aura probablement des avantages à long terme pour la santé des deux», a-t-elle déclaré.

Source: Université de Cambridge