Les taux de consommation d'alcool, de tabac et de drogues beaucoup plus élevés chez les malades mentaux sévères

De nouvelles recherches ont révélé que les taux de tabagisme, d'alcoolisme et de consommation de drogues sont nettement plus élevés chez les personnes atteintes de troubles psychotiques que dans la population générale.

Cette découverte est particulièrement préoccupante car les personnes atteintes de maladie mentale grave sont plus susceptibles de mourir plus jeunes que les personnes sans troubles psychiatriques graves, selon l'étude, qui a été publiée dans la revue. Psychiatrie JAMA.

«Ces patients ont tendance à décéder beaucoup plus jeunes, avec des estimations allant de 12 à 25 ans plus tôt que les individus de la population générale», a déclaré la première auteure Sarah M. Hartz, MD, Ph.D., professeure adjointe de psychiatrie à l'Université de Washington. École de médecine de Saint-Louis.

«Ils ne meurent pas de surdoses de drogue ou ne se suicident pas - le genre de choses que vous pourriez soupçonner dans une maladie psychiatrique grave. Ils meurent de maladies cardiaques et de cancer, des problèmes causés par la consommation chronique d'alcool et de tabac. »

L'étude a analysé le tabagisme, la consommation d'alcool et la consommation de drogues chez près de 20 000 personnes. Cela comprenait 9 142 patients psychiatriques diagnostiqués avec la schizophrénie, le trouble bipolaire ou le trouble schizo-affectif - une maladie caractérisée par des symptômes psychotiques tels que des hallucinations et des délires, et des troubles de l'humeur tels que la dépression.

Les chercheurs ont également évalué la consommation de nicotine, la consommation excessive d'alcool, la consommation excessive de marijuana et la consommation de drogues à des fins récréatives chez plus de 10 000 personnes en bonne santé sans maladie mentale.

L'étude a révélé que 30% des personnes atteintes d'une maladie psychiatrique grave se livraient à une consommation excessive d'alcool, définie comme la consommation de quatre portions d'alcool à la fois. En comparaison, le taux de consommation excessive d'alcool dans la population générale est de 8%.

Parmi les personnes atteintes de maladie mentale, plus de 75% étaient des fumeurs réguliers. Cela se compare à 33% dans le groupe témoin qui fumait régulièrement. Il y avait des résultats similaires avec une forte consommation de marijuana: 50 pour cent des personnes atteintes de troubles psychotiques consommaient régulièrement de la marijuana, contre 18 pour cent dans la population générale. La moitié des personnes atteintes de maladie mentale ont également consommé d'autres drogues illicites, tandis que le taux de consommation de drogues à des fins récréatives dans la population générale est de 12%.

«Je prends soin de beaucoup de patients souffrant de maladies mentales graves, dont beaucoup sont suffisamment malades pour être handicapés», a déclaré Hartz. «Et c’est toujours surprenant de rencontrer un patient qui ne fume pas, qui n’a pas consommé de drogues ou qui a eu des problèmes d’alcool.»

Hartz a déclaré qu'une autre conclusion frappante de l'étude est qu'une fois qu'une personne développe une maladie psychotique, les facteurs de protection tels que la race et le sexe n'ont pas leur influence typique.

Des recherches antérieures indiquent que les Hispaniques et les Asiatiques ont tendance à avoir des taux d'abus de substances plus faibles que les Américains européens. Il en va de même pour les femmes, qui ont tendance à fumer, à boire et à consommer des drogues illicites moins souvent que les hommes.

«Nous constatons des effets protecteurs dans ces sous-populations», a expliqué Hartz. «Mais une fois qu'une personne a une maladie mentale grave, cela semble l'emporter sur tout.»

C'est particulièrement vrai avec le tabagisme, a-t-elle noté.

Au cours des dernières décennies, les taux de tabagisme ont diminué dans la population générale. Les personnes de plus de 50 ans sont beaucoup plus susceptibles que les personnes plus jeunes d'avoir été des fumeurs réguliers à un moment de leur vie. Par exemple, environ 40% des plus de 50 ans fumaient régulièrement. Parmi les moins de 30 ans, moins de 20 pour cent sont des fumeurs réguliers. Mais parmi les malades mentaux, le taux de tabagisme est supérieur à 75%, quel que soit l’âge du patient.

«Grâce aux efforts de santé publique, nous avons effectivement réduit de moitié les taux de tabagisme chez les personnes en bonne santé, mais chez les personnes gravement malades mentales, nous n’avons pas fait de brèche du tout», a-t-elle déclaré.

Jusqu'à récemment, le tabagisme était autorisé dans la plupart des hôpitaux psychiatriques et des services psychiatriques. Hartz pense que de nombreux psychiatres ont décidé que leurs patients les plus malades avaient suffisamment de problèmes sans avoir à s'inquiéter de cesser de fumer.

Il y avait également des inquiétudes concernant les dangers potentiels de l'utilisation de la thérapie de remplacement de la nicotine, tout en continuant à fumer, car le tabagisme est si répandu parmi les malades mentaux. Des études récentes, cependant, ont révélé que ces préoccupations étaient exagérées, dit-elle.

Selon Hartz, la vraie question est de savoir si essayer de réduire la consommation de nicotine, d'alcool et de substances psychoactives chez les patients atteints d'une maladie psychiatrique grave peut prolonger leur vie. Hartz a ajouté qu'elle pense que les professionnels de la santé qui traitent les malades mentaux doivent faire un meilleur travail pour essayer de les amener à arrêter de fumer, de boire et de consommer des drogues.

«Certaines études ont montré que même si nous, psychiatres, savons que le tabagisme, la consommation d’alcool et la consommation de substances sont des problèmes majeurs chez les malades mentaux, nous ne demandons souvent pas à nos patients à ce sujet», a-t-elle déclaré.

«Nous pouvons faire mieux, mais nous devons également développer de nouvelles stratégies car de nombreuses interventions visant à réduire le tabagisme, l’alcoolisme et la consommation de drogues qui ont fonctionné chez d’autres populations de patients ne semblent pas très efficaces chez ces patients psychiatriques.»

Source: École de médecine de l'Université de Washington