L'injection de drogue réduit le comportement du SSPT chez la souris

Alors que l'incidence du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) continue d'augmenter, les chercheurs cherchent une méthode améliorée pour gérer le trouble.

Selon les experts, le SSPT touche près de 8 millions de personnes aux États-Unis. La condition survient lorsqu'un événement extrêmement stressant déclenche une peur exagérée et chronique.

Dans une étude préclinique utilisant un modèle mammifère - des souris - les scientifiques de Northwestern Medicine ont pour la première fois identifié la cause moléculaire de la maladie débilitante et l'ont empêchée de se produire en injectant des médicaments calmants dans le cerveau dans les cinq heures suivant un événement traumatique.

Des chercheurs du Nord-Ouest ont découvert que le cerveau devient trop stimulé après qu'un événement traumatique provoque une interaction continue et frénétique entre deux protéines cérébrales longtemps après qu'elles auraient dû se désengager.

«C'est comme s'ils continuaient à danser même après la fin de la musique», a expliqué la chercheuse principale Jelena Radulovic. Lorsque les nouveaux médicaments de recherche MPEP et MTEP ont été injectés dans l'hippocampe, les médicaments calmants ont mis fin à «la danse».

"Nous avons pu arrêter le développement d'une peur exagérée avec un traitement médicamenteux simple et unique et avons trouvé la fenêtre de temps dont nous disposons pour intervenir", a déclaré Radulovic.

«Cinq heures, c'est une immense fenêtre pour prévenir ce grave trouble.»

Des études antérieures ont tenté de traiter les réactions de peur extrême après qu'elles se soient déjà développées, a-t-elle noté.

L'étude, menée sur des souris, est publiée dans la revue Psychiatrie biologique.

Un trouble de peur exagéré peut être déclenché par un combat, un tremblement de terre, un tsunami, un viol ou tout événement psychologique ou physique traumatisant.

«Les personnes atteintes de ce syndrome ressentent un danger dans tout ce qui les entoure», a déclaré Radulovic.

«Ils sont en permanence alertes et excités parce qu'ils s'attendent à ce que quelque chose de grave se produise. Ils souffrent d'insomnie; leurs liens sociaux et familiaux sont rompus ou tendus. Ils évitent de nombreuses situations parce qu'ils ont peur que quelque chose de mauvais se produise. Même les plus petits indices qui ressemblent à l'événement traumatisant déclencheront une attaque de panique à part entière.

Lors d’une crise de panique, la fréquence cardiaque d’une personne s’accélère, elle peut avoir le souffle coupé, transpirer abondamment et avoir un sentiment de mort imminente.

De nombreuses personnes reviennent à un fonctionnement normal après que des situations stressantes ou dangereuses se sont écoulées. D'autres peuvent développer un trouble de stress aigu qui disparaît après une courte période de temps. Mais certains continuent à développer un syndrome de stress post-traumatique, qui peut apparaître après un certain temps.

Le stade est planté pour le trouble de stress post-traumatique après qu'un événement stressant provoque une inondation naturelle de glutamate, un neurotransmetteur qui excite les neurones. L'excès de glutamate se dissipe au bout de 30 minutes, mais les neurones restent frénétiques.

La raison en est que le glutamate interagit avec une deuxième protéine (Homer1a), qui continue de stimuler le récepteur du glutamate, même lorsque le glutamate a disparu.

Pour l'étude, les scientifiques du Nord-Ouest ont d'abord soumis des souris à une immobilisation d'une heure, ce qui leur est pénible mais pas douloureux. Ensuite, les souris ont exploré l'intérieur d'une boîte et, après l'avoir perçue comme sûre, ont reçu un bref choc électrique.

Habituellement, après un bref choc dans la boîte, les animaux développent un conditionnement normal de la peur. S'ils sont renvoyés dans la boîte, ils gèleront de peur environ 50% du temps. Cependant, après la deuxième expérience stressante, ces souris ont gelé 80 à 90 pour cent du temps.

La réaction de peur chronique exagérée des animaux s'est poursuivie pendant au moins un mois et ressemble à un trouble de stress post-traumatique chez l'homme, a déclaré Radulovic.

Pour la deuxième partie de l’étude, Natalie Tronson, stagiaire postdoctorale au laboratoire Dunbar de Radulovic pour la recherche sur la mémoire et la peur, et Radulovic ont répété les deux expériences stressantes avec les souris, mais leur ont ensuite injecté du MPEP et du MTEP cinq heures après l'immobilisation.

Cette fois, les souris n'ont pas développé la réaction de peur exagérée et n'ont gelé que 50% du temps.

«Les réactions de peur des souris étaient tout à fait normales», a déclaré Radulovic.

«Leurs souvenirs de l’événement stressant n’ont plus déclenché de réactions extrêmes. Cela signifie que nous pourrions avoir une approche de prévention pour les humains exposés à des événements stressants aigus et graves. "

Source: Université Northwestern