Trop de couverture contre les traumatismes peut être plus stressant que d'y être

Bien que les progrès technologiques permettent une couverture continue des dernières nouvelles, les connaissances peuvent avoir un coût, car les chercheurs découvrent que l'exposition peut entraîner un stress pour les téléspectateurs.

Une nouvelle étude suggère que s'éloigner des reportages médiatiques à la suite d'attaques terroristes ou de fusillades de masse pourrait être bénéfique pour votre santé mentale.

Des chercheurs de l'Université de Californie à Irvine ont découvert que six heures par jour ou plus d'exposition à la couverture médiatique des attentats du marathon de Boston la semaine suivante étaient liées à un stress plus aigu que d'avoir été au marathon ou près de celui-ci.

Les symptômes de stress aigu augmentaient avec chaque heure supplémentaire d'exposition médiatique liée aux bombardements via la télévision, les médias sociaux, les vidéos, la presse écrite ou la radio.

«Nous avons été très surpris du degré auquel une exposition répétée aux médias était si fortement associée aux symptômes de stress aigus», a déclaré E. Alison Holman, Ph.D., auteur principal de l'étude.

«Nous soupçonnons que l’exposition répétée à des images ou des sons violents a quelque chose qui maintient les événements traumatisants en vie et peut prolonger la réaction au stress chez les personnes vulnérables.

«Il y a de plus en plus de preuves que les images en direct et vidéo d'événements traumatisants peuvent déclencher des flashbacks et encourager le conditionnement de la peur. Si la visualisation répétée d'images traumatiques réactive la peur ou les menaces dans le cerveau et favorise la rumination, cela pourrait avoir de graves conséquences sur la santé.

L'étude remet en question les hypothèses clés sur la façon dont les gens réagissent aux traumatismes collectifs, comme l'idée que les individus doivent être directement exposés à un événement pour être à risque de troubles liés au stress.

Cela soulève également des questions sur la dernière édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), qui exclut spécifiquement l'exposition médiatique en tant que déclencheur potentiel de la réponse aux traumatismes chez les non professionnels.

«Dans nos travaux antérieurs, nous avons constaté qu'une exposition précoce et répétée à des images violentes des attaques terroristes du 11 septembre et de la guerre en Irak peut avoir conduit à une augmentation des maux physiques et psychologiques jusqu'à trois ans [plus tard]», a déclaré Roxane Cohen Silver, Ph.D., professeur de psychologie et comportement social, médecine et santé publique et co-auteur de l'étude.

«Nos nouvelles découvertes contribuent au nombre croissant de recherches suggérant qu'il n'y a aucun avantage psychologique à une exposition répétée à des images graphiques d'horreur.»

Les chercheurs ont interrogé un échantillon national de 4675 adultes deux à quatre semaines après le marathon de Boston de 2013 pour évaluer les réactions de stress aigu aux attentats à la bombe, le degré d'exposition directe aux attentats à la bombe, l'exposition indirecte par les médias et l'exposition antérieure à d'autres traumatismes communautaires récents.

Les personnes exposées à six heures ou plus par jour de couverture médiatique liée aux bombardements étaient neuf fois plus susceptibles de signaler un stress aigu élevé que celles ayant une exposition médiatique minimale (moins d'une heure par jour).

Les symptômes de stress aigu comprennent des pensées intrusives, une sensation de nervosité ou d'hypervigilance, éviter les rappels de l'événement et se sentir détaché de celui-ci.

Les auteurs de l'étude soulignent qu'ils ne veulent pas minimiser le traumatisme de vivre des événements violents en personne, mais avertissent plutôt que la visualisation répétée d'images macabres peut faire de grands dommages émotionnels.

Une exposition antérieure à des traumatismes collectifs (tels que les attentats du 11 septembre ou la fusillade à l'école de Sandy Hook), un problème de santé mentale préexistant ou une histoire d'exposition continue à des événements traumatiques exposent les individus à un risque encore plus grand de développer un stress aigu, selon à Silver et Holman.

«Lorsque vous voyez à plusieurs reprises des images d'une personne souffrant de blessures horribles après la fin d'un événement, c'est comme si l'événement se poursuivait et avait sa propre présence dans votre vie», a déclaré Holman.

«Une exposition médiatique prolongée peut transformer ce qui était une expérience aiguë en une forme chronique de stress.

«Les gens peuvent ne pas réaliser à quel point ces expositions médiatiques sont stressantes. Regarder ces images encore et encore n'est pas productif et peut être nocif. "

Source: Université de Californie - Irvine