Les analgésiques provoquent des changements cérébraux importants

Une nouvelle étude utilise une technologie avancée d'imagerie cérébrale pour montrer comment le cerveau change après l'administration d'un analgésique.

Dans une étude unique en son genre, des chercheurs de l'Université du Michigan ont utilisé des procédures d'imagerie cérébrale pour suivre l'action clinique de la prégabaline, un médicament connu sous le nom de marque Lyrica® qui est prescrit aux patients souffrant de fibromyalgie et de douleurs neuropathiques.

Les chercheurs ont réalisé trois procédures d'imagerie cérébrale différentes - spectroscopie par résonance magnétique du proton, imagerie par résonance magnétique fonctionnelle et imagerie par résonance magnétique de connectivité fonctionnelle - chez 17 patients atteints de fibromyalgie.

La fibromyalgie est un trouble de la douleur chronique dont on pense qu'il résulte d'une perturbation de la façon dont le système nerveux central traite la douleur.

Il affecte environ 10 millions de personnes aux États-Unis et 3 à 6 pour cent de la population mondiale.

Les patients atteints de fibromyalgie peuvent signaler spontanément une douleur dans tout leur corps bien qu'il n'y ait pas de dommages inflammatoires ou anatomiques.

En plus de la douleur chronique, les patients peuvent également souffrir de troubles de l'humeur, tels que l'anxiété et la dépression.

Des études antérieures ont suggéré que les patients atteints de fibromyalgie peuvent avoir une activité neuronale accrue dans une région du cerveau impliquée dans le traitement de la douleur et de l'émotion appelée insula, et que cette activité excessive peut être liée à des niveaux élevés du neurotransmetteur excitateur glutamate.

L'analyse de l'imagerie cérébrale suggère que Lyrica® agit en partie en réduisant la concentration de glutamate dans l'insula - une découverte qui soutient les observations dans les études animales.

Ces réductions du glutamate étaient également accompagnées de diminutions de la connectivité insula et de réductions des cotes de douleur clinique.

Les chercheurs estiment que l'utilisation de l'imagerie cérébrale pour surveiller l'activité cérébrale associée à l'administration de médicaments contre la douleur pourrait aider au développement de nouveaux médicaments et au traitement personnalisé de la douleur chronique.

"L'importance de cette étude est qu'elle démontre que les thérapies pharmacologiques pour la douleur chronique peuvent être étudiées avec l'imagerie cérébrale", a déclaré l'auteur principal de l'étude Richard Harris, Ph.D., professeur adjoint d'anesthésiologie à l'Université du Michigan.

«Les résultats pourraient indiquer un avenir dans lequel des approches d'imagerie cérébrale plus ciblées pourraient être utilisées pendant le traitement pharmacologique de la douleur chronique généralisée, plutôt que l'approche actuelle par essais et erreurs.

Source: Université du Michigan