La méditation peut-elle ralentir la maladie d'Alzheimer?

Une nouvelle étude intrigante suggère que les changements cérébraux associés à la méditation et à la réduction du stress pourraient retarder la progression des troubles cognitifs liés à l'âge.

Les chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston pensent que les altérations cérébrales peuvent jouer un rôle important dans l'endiguement de la progression de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences.

«Nous savons qu'environ 50% des personnes diagnostiquées avec une déficience cognitive légère - le stade intermédiaire entre les baisses attendues du vieillissement normal et la détérioration cognitive plus grave associée à la démence - peuvent développer une démence dans les cinq ans.

«Et malheureusement, nous savons qu'il n'existe actuellement aucun médicament approuvé par la FDA qui peut arrêter cette progression», a déclaré la première auteure Rebecca Erwin Wells, M.D., M.P.H.

«Nous savons également qu’à mesure que les gens vieillissent, il existe une forte corrélation entre le stress perçu et la maladie d’Alzheimer, et nous voulions donc savoir si la réduction du stress par la méditation pouvait améliorer la réserve cognitive.»

Les résultats de l'étude apparaissent en ligne dans Lettres de neurosciences.

Wells, neurologue au Wake Forest Baptist Medical Center à Winston-Salem, N.C., a évalué des adultes âgés de 55 à 90 ans dans l’unité de neurologie cognitive de BIDMC. 14 adultes diagnostiqués avec une déficience cognitive légère ont été inclus dans l'étude.

Les participants ont été randomisés deux à un soit dans un groupe qui a participé à la réduction du stress basée sur la pleine conscience (MBSR) en utilisant la méditation et le yoga, soit dans un groupe témoin qui a reçu des soins normaux.

Le groupe d'étude s'est réuni deux heures par semaine pendant huit semaines. Ils ont également participé à une retraite de pleine conscience d'une journée et ont été encouragés à continuer leur pratique à la maison pendant 15 à 30 minutes par jour.

Tous les participants ont subi une IRM fonctionnelle (IRMf) au départ, puis à nouveau après huit semaines pour déterminer s'il y avait des changements dans les structures du cerveau ou dans l'activité cérébrale.

«Nous étions particulièrement intéressés par le réseau en mode par défaut (DMN) - le système cérébral qui est engagé lorsque les gens se souviennent d'événements passés ou envisagent l'avenir, par exemple - et l'hippocampe - la partie du cerveau responsable des émotions, de l'apprentissage et mémoire - parce que l'hippocampe est connu pour s'atrophier à mesure que les gens progressent vers une déficience cognitive légère et la maladie d'Alzheimer », a déclaré Wells.

Des études antérieures ont montré que l'hippocampe est activé pendant la méditation et que les méditants ont plus de concentration de matière grise dans l'hippocampe.

«La grande question est donc la suivante: est-il possible pour MBSR d’aider à atténuer le déclin des individus ayant déjà des problèmes de mémoire?» demande Wells.

Les résultats de l'imagerie IRMf ont montré que le groupe engagé dans le MBSR avait considérablement amélioré la connectivité fonctionnelle dans les zones du réseau en mode par défaut.

De plus, comme prévu, les deux groupes ont connu une atrophie de l'hippocampe, mais ceux qui ont pratiqué le MBSR ont connu moins d'atrophie.

Des tests de mémoire ont également été effectués, mais la taille de l'échantillon d'étude était insuffisante pour voir les différences entre les deux groupes. Cependant, Wells et ses collègues rapportent que la plupart des données suggèrent une tendance à l'amélioration des mesures de la cognition et du bien-être.

«Il s'agit d'une petite étude et d'autres recherches sont nécessaires pour approfondir ces résultats, mais nous sommes très enthousiastes à propos de ces résultats car ils suggèrent que le MBSR pourrait réduire l'atrophie de l'hippocampe et améliorer la connectivité fonctionnelle dans les mêmes zones du cerveau les plus touchées par la maladie d'Alzheimer. maladie », a déclaré Wells.

«Le MBSR est une intervention relativement simple, avec très peu d'inconvénients, qui peut être très prometteuse pour ces personnes qui ont très peu d'options de traitement.

Elle a déclaré que les études futures devront être plus vastes et évaluer également les résultats cognitifs. «Si le MBSR peut aider à retarder encore un peu les symptômes du déclin cognitif, il peut contribuer à améliorer la qualité de vie de bon nombre de ces patients.»

Source: Centre médical Beth Israel Deaconess