Mimétisme altéré chez les personnes atteintes de schizophrénie

Les patients schizophrènes ont une capacité réduite à imiter, et cela peut être l'une des principales raisons de leurs difficultés d'interaction sociale, selon une étude de cartographie cérébrale menée par des neuroscientifiques de l'Université Vanderbilt.

L'étude, publiée dans le Journal américain de psychiatrie, suggère que lorsqu'on a demandé aux patients atteints de schizophrénie d'imiter de simples mouvements de la main, leur cerveau a montré une activité cérébrale anormale dans la «zone d'imitation» du cerveau.

La nouvelle étude est la première à utiliser l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour examiner l'activité cérébrale des patients schizophrènes tout en effectuant des tâches d'imitation de base.

«Le fait que les patients atteints de schizophrénie présentent une activité cérébrale anormale lorsqu'ils imitent de simples gestes de la main est important car l'imitation d'action est un élément essentiel des capacités sociales», a déclaré la première auteure Katharine Thakkar, Ph.D., qui a mené une grande partie de la recherche tout en termine son programme de doctorat à Vanderbilt et est maintenant post-doctorante au centre médical universitaire de la ville néerlandaise de Tutrecht.

«La capacité d'imiter est présente tôt dans la vie et est cruciale pour apprendre à naviguer dans le monde social. Selon la théorie actuelle, l'imitation secrète est également le moyen le plus fondamental de comprendre les intentions et les sentiments des autres.

L'un des principaux obstacles au rétablissement des patients atteints de schizophrénie est leur difficulté profonde et persistante avec les interactions sociales, ce qui rend difficile pour eux d'avoir des relations ou de conserver un emploi.

«Comme les personnes atteintes de schizophrénie ont généralement des problèmes sociaux majeurs, comprendre leur origine, à la fois neurobiologique et comportementale, est d'une importance cruciale», a déclaré Philip D. Harvey, Ph.D., professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la Miller School of de l'Université de Miami. Médicament.

«Bien que l'étude de l'activation du cerveau en observant ou en imitant les mouvements de la main puisse sembler trop spécifique pour être pertinente, elle vise en fait un processus d'apprentissage critique avec une pertinence spécifique pour le fonctionnement social.

Dans la schizophrénie, le réseau cérébral impliqué dans l'imitation semble être moins spécialisé pour l'information sociale, a déclaré le directeur de l'étude Sohee Park, Ph.D., Chaire de psychologie Gertrude Conaway Vanderbilt.

"Le système de neurones miroirs soulève la question de l'agence", a déclaré Park.

«Si le même groupe de neurones se déclenche lorsque j'écris et que je vous regarde écrire, comment savoir qui écrit? Mais nous savons presque toujours qui fait quoi. Notre recherche met en cause le rôle de ce réseau chez les personnes atteintes de schizophrénie qui ont souvent de graves problèmes pour déterminer le pouvoir d'agir.

Étant donné que le trouble semble être une question de circuits cérébraux mal réglés, Park ne laisse pas beaucoup d'espoir de trouver un traitement médicamenteux.

«Aucune pilule ne peut faire le travail», a déclaré Park. Au lieu de cela, elle voit plus prometteuse dans le développement de méthodes de formation pour améliorer les compétences cognitives de base des personnes atteintes de schizophrénie.

Source: Université Vanderbilt