Les gènes chimiques du cerveau influencent la sensibilité à la récompense et à la punition

Une nouvelle étude révèle que certains gènes liés à la sérotonine ou à la dopamine influencent la façon dont nous faisons des choix basés sur des récompenses ou des punitions que nous avons subies dans le passé. Et cette influence dépend en grande partie de la variante du gène dont nous héritons de nos parents.

Pour l'étude, les Drs. Hanneke den Ouden et Roshan Cools du Donders Institute et de l'Université de New York ont ​​étudié comment les substances chimiques du cerveau, la dopamine et la sérotonine, aident à déterminer notre sensibilité à la récompense et à la punition.

«Nous avons utilisé un simple jeu vidéo pour tester l'influence génétique des gènes DAT1 et SERT, car ces gènes influencent la dopamine et la sérotonine. Nous avons découvert que le gène de la dopamine affecte la façon dont nous apprenons des conséquences à long terme de nos choix, tandis que le gène de la sérotonine affecte nos choix à court terme », a déclaré den Ouden.

«Chez près de 700 personnes, nous avons analysé quelle variante des gènes SERT et DAT1 ils possédaient», a déclaré den Ouden. «À l'aide d'un jeu en ligne, nous avons examiné dans quelle mesure les gens sont capables d'ajuster leur stratégie de choix après avoir reçu une récompense ou une punition.»

Au cours de l'étude, les participants choisissaient à plusieurs reprises l'un des deux symboles: le symbole A, qui aboutissait généralement à une récompense, ou le symbole B, qui entraînait généralement une punition. À la moitié du jeu, cependant, ces règles ont été inversées.

Cette torsion inattendue a permis aux chercheurs de mesurer la flexibilité des personnes dans l'ajustement de leurs choix. Mais il a également révélé si les gens ont changé impulsivement leur choix lorsque l'ordinateur a donné des commentaires trompeurs.

«Différents acteurs utilisent des stratégies différentes, qui dépendent de leur matériel génétique. La tendance des gens à changer leur choix immédiatement après avoir reçu une punition dépend de la variante du gène de la sérotonine dont ils ont hérité de leurs parents.

"La variante du gène de la dopamine, en revanche, exerce une influence sur la capacité des gens à s'empêcher de faire le choix qui était auparavant récompensé, mais qui ne l'est plus", a déclaré den Ouden.

Les résultats révèlent que la dopamine et la sérotonine sont nécessaires pour différentes formes de flexibilité associées à la récompense et à la punition. De nombreux troubles neuropsychiatriques provoqués par des taux anormaux de dopamine et / ou de sérotonine sont associés à des formes d'inflexibilité, telles que la dépendance, l'anxiété ou la maladie de Parkinson.

Cette recherche met en lumière l'idée que les choix que nous faisons sont quelque peu héréditaires. Il offre également une meilleure compréhension de la relation entre les substances chimiques du cerveau et le comportement chez les personnes en bonne santé, ce qui permettra à terme de fournir aux chercheurs une meilleure compréhension des troubles neuropsychiatriques.

Les résultats ont été publiés dans la revueNeurone.

Source: Université Radboud de Nimègue