Les femmes peuvent avoir juste besoin d'un petit coup de pouce pour se promouvoir

Les chercheurs pensent que les normes sexospécifiques relatives à la modestie aident à expliquer pourquoi les femmes ne se sentent pas à l'aise de se vanter de leurs propres réalisations.

Une nouvelle étude découvre que l'hésitation peut être surmontée par des techniques d'intervention qui aident les femmes à communiquer plus efficacement sur leurs réussites.

Les chercheurs ont échantillonné près de 80 étudiantes de premier cycle de la Montana State University et ont constaté que les femmes minimisent leurs propres réalisations mais n'ont aucun problème à promouvoir un ami, a déclaré la psychologue Dr. Jessi L. Smith, chercheuse principale.

Des recherches antérieures avaient déjà montré que les hommes ne sont pas affectés par les normes de modestie comme les femmes.

Cependant, il s'agissait de l'une des premières études à tester des moyens d'intervenir pour aider les femmes à écrire efficacement sur elles-mêmes.

«Nous avons également montré que nous pouvons intervenir de manière positive et que les femmes peuvent absolument écrire sur leurs réalisations de manière efficace», a déclaré Smith.

Smith et ses collègues ont lancé l’étude lorsque Smith a observé une réponse intéressante à une demande de soumissions à un bulletin d’information du caucus de la faculté des femmes de la MSU.

«Personne n'a répondu sur lui-même. Pas un seul », se souvient Smith. Cependant, de nombreuses femmes ont parlé à Smith de choses vraiment formidables qui se passaient avec leurs amis et collègues.

«Nous nous sommes demandé ce qui se passait, alors nous avons commencé à examiner la recherche», a déclaré Smith.

Smith a déclaré avoir constaté que les femmes américaines hésitent à parler de leurs propres réalisations parce que les normes culturelles favorisent la modestie.

Et la société désapprouve les femmes qui sont perçues comme se vantant d'elles-mêmes.

Cependant, a déclaré Smith, les hommes américains qui se vantent de leurs réalisations sont perçus comme confiants et capables.

«Nous vivons dans une société où les normes culturelles de genre sont puissantes et ancrées dans notre histoire», a-t-elle déclaré.

«Ce n'est pas une façon, une forme ou une forme d'être blâmée sur les femmes. Cela fait simplement partie de notre culture et il est de notre devoir de trouver des moyens de changer ces normes culturelles. "

Smith et ses collègues se sont demandé si cela pouvait être inversé, ils ont donc conçu une étude dans laquelle quatre groupes d'environ 20 étudiantes de première année, pour la plupart, à MSU, ont été invités à rédiger chacun des essais pour une bourse basée sur le mérite d'une valeur allant jusqu'à 5000 $.

Les sujets ont été informés que les essais seraient utilisés comme échantillons pour aider d'autres étudiants à améliorer leurs compétences en rédaction.

Un groupe a été invité à rédiger des essais sur ses propres réalisations; on a demandé à un autre groupe d'écrire sur les réalisations de quelqu'un d'autre.

Un groupe de juges impartiaux a évalué les essais, accordant en moyenne 1 500 dollars de moins aux essais dans lesquels les gens écrivaient sur leurs propres réalisations plutôt que sur celles de quelqu'un d'autre.

Afin d'étudier si l'effet de modestie féminine pouvait être surmonté, Smith et ses collègues ont demandé à deux autres groupes d'écrire des essais sur eux-mêmes et ont introduit une distraction. Une boîte noire d'environ 3 × 3 pieds carrés a été placée dans la pièce où les étudiants ont rédigé les essais.

Les chercheurs ont déclaré à l'un des groupes de sujets que la boîte était un «générateur de bruit subliminal» qui produisait un bruit ultra-haute fréquence qui ne pouvait pas être entendu, mais pouvait leur causer de l'inconfort.

"Il n'existe pas de générateur de bruit subliminal", a déclaré Smith. «C'était une fiction totale. Mais nous leur avons expliqué l’anxiété qu’ils ressentaient lors de la rédaction de leur essai.

L’autre groupe témoin n’a pas été informé de la nature de la boîte dans la pièce.

Le groupe qui avait la boîte noire comme justification pour expliquer leur malaise a écrit des essais qui ont été attribués jusqu'à 1000 $ de plus que le groupe qui n'avait aucune explication. Et ils ont aussi apprécié l'expérience d'écrire davantage.

"La clé ici est que lorsque les femmes avaient une autre explication pour expliquer pourquoi elles pourraient se sentir mal à l'aise - le générateur de bruit supposé - la gêne qu'elles ressentaient en violant la norme de modestie en écrivant sur elles-mêmes était détournée, et elles s'en sont bien tirées", a déclaré Smith. .

La recherche a de vastes implications pratiques, a déclaré Smith.

«Fondamentalement, les personnes occupant des postes d'autorité doivent mettre en place des pratiques qui permettent aux femmes de se sentir normales pour promouvoir leurs réalisations», a-t-elle déclaré.

«Les changements culturels prennent du temps, alors pendant que nous attendons, nos résultats suggèrent également que les gens devraient être proactifs et promouvoir les réalisations de leurs amies et collègues auprès de leurs patrons. Les femmes étaient très douées pour promouvoir les réalisations d'amis.

Mme Smith a déclaré qu'elle avait déjà utilisé les résultats de l'étude pendant qu'elle discutait avec des groupes de recherche, des groupes de travail sur l'équité salariale et d'autres personnes en mesure d'examiner les demandes des femmes.

«Cela met en lumière une question importante et remet en question la façon dont nous considérons l'auto-nomination pour les récompenses, les lettres d'accompagnement pour les demandes d'emploi et même les augmentations de salaire», a déclaré Smith.

"Je leur dis que la femme que vous lisez sur papier est probablement vraiment plus remarquable qu'elle n'y paraît."

L'article est publié dans la revue Psychologie des femmes trimestrielle.

Source: Université d'État du Montana