Fumer pendant la grossesse peut augmenter le risque de dépendance à la nicotine chez la fille

Les experts ont averti que le tabagisme chez les femmes enceintes peut nuire au développement du fœtus.

Le tabagisme pendant la grossesse est lié à de nombreux résultats négatifs, y compris un faible poids à la naissance, le syndrome de mort subite du nourrisson et un risque accru de trouble déficitaire de l'attention, de trouble des conduites et de consommation de nicotine chez la progéniture.

Néanmoins, on estime que 13 à 30% des femmes aux États-Unis continuent de fumer pendant leur grossesse.

Une nouvelle étude de 40 ans, publiée dans la revue Psychiatrie biologique, fournit des preuves supplémentaires que l'exposition prénatale aux hormones de stress maternelles prédit une dépendance à la nicotine plus tard dans la vie.

Les nouvelles découvertes suggèrent cependant que la dépendance à la nicotine ne concerne que les filles.

Cela confirme également des recherches antérieures selon lesquelles les bébés nés de mères qui fumaient pendant la grossesse ont un risque accru de dépendance à la nicotine à l'âge adulte.

«Alors que le tabagisme maternel pendant la grossesse s'est avéré être un facteur de risque indépendant de dépendance à la nicotine, nous ne savions pas vraiment quelles voies ou mécanismes étaient responsables. La plupart des recherches antérieures impliquant des mécanismes biologiques avaient été menées sur des animaux et non sur des humains », a déclaré le Dr Laura Stroud, le premier auteur de cette étude.

«Notre étude suggère que le tabagisme maternel et les hormones de stress élevé représentent un« double coup »en termes d’augmentation du risque de dépendance à la nicotine chez les enfants à l’âge adulte.

«Parce que les mères qui fument sont souvent plus stressées et vivent dans des conditions défavorables - ces résultats représentent un problème de santé publique majeur.»

Pour mener l'étude, Stroud et ses collègues ont utilisé les données d'un grand projet national à long terme qui a débuté en 1959 et a recruté plus de 50 000 femmes enceintes.

La progéniture de ces femmes a finalement été suivie par des chercheurs pendant 40 ans.

Pour ce projet particulier, 1 086 mères ont participé, où leurs niveaux d'hormones (cortisol et testostérone) ont été mesurés pendant la grossesse et leur statut de tabagisme a été enregistré.

Leurs enfants, dont 649 filles et 437 fils, ont été interrogés à l'âge adulte et leur tabagisme a également été enregistré.

Les résultats ont révélé que chez la progéniture féminine mais non masculine, une exposition prénatale élevée au cortisol et une exposition au tabagisme maternel pendant la grossesse étaient associées à des taux accrus de dépendance à la nicotine à l'âge adulte.

Aucun lien n'a été trouvé entre une exposition prénatale élevée à la testostérone et la dépendance à la nicotine chez les adultes. Il n'y avait pas non plus de résultats parmi les descendants mâles.

«Nos résultats mettent en évidence la vulnérabilité particulière des filles aux effets indésirables à long terme suite au stress maternel et au tabagisme pendant la grossesse.

"Nous ne savons pas encore pourquoi, mais les mécanismes possibles incluent les différences entre les sexes dans la régulation des hormones de stress dans le placenta et l'adaptation aux expositions environnementales prénatales", a ajouté Stroud.

«De plus, le cortisol et la nicotine peuvent affecter différemment le développement du cerveau des hommes et des femmes. De plus, si les filles de mères fumeuses sont plus susceptibles de grandir dépendantes de la nicotine, il en résulte un cycle dangereux de transmission intergénérationnelle de la dépendance à la nicotine.

«Ces nouvelles données peuvent nous aider à concentrer notre attention sur les personnes les plus à risque de fumer plus tard», a déclaré le Dr John Krystal, rédacteur en chef de Psychiatrie biologique.

«Il est intéressant de noter que la progéniture féminine, mais pas masculine, semblait être la plus à risque. Les différences de sexe dans la vulnérabilité au tabagisme sont importantes et méritent une étude plus approfondie. »

Source: Elsevier