Injections de stéroïdes pour arrêter les naissances prématurées liées aux risques pour la santé mentale

Selon une nouvelle étude, les injections de stéroïdes administrées aux femmes enceintes avant une naissance prématurée peuvent augmenter le risque de l’enfant de développer des problèmes comportementaux et émotionnels ultérieurs.

Les mères qui doivent accoucher prématurément reçoivent régulièrement une perfusion de glucocorticoïdes, qui imitent le cortisol, une hormone naturelle. Ceci est conçu pour aider les poumons du bébé à mûrir, mais on craint que l’exposition à des niveaux élevés de glucocorticoïdes dans l’utérus puisse avoir des effets néfastes à long terme sur le développement du cerveau.

Les chercheurs ont déjà établi un lien entre le stress pendant la grossesse et les symptômes du trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité (TDAH) chez les enfants. Comme le cortisol est produit en réponse au stress, il a été suggéré par certains que le cortisol pourrait être responsable de ce lien, ont noté les chercheurs.

Pour cette dernière étude, des chercheurs de l'Imperial College de Londres et de l'Université d'Oulu en Finlande ont étudié 37 enfants exposés à des glucocorticoïdes synthétiques avant la naissance et les ont comparés à 185 enfants nés au même âge gestationnel, mais n'ayant pas reçu de traitement glucocorticoïde.

Un groupe de comparaison plus large de 6 079 enfants, appariés sur la grossesse et les caractéristiques du nourrisson, a également été examiné pour confirmer les résultats, ont noté les chercheurs.

Les participants faisaient partie de la Northern Finland Birth Cohort, une étude qui a recruté des femmes en début de grossesse en 1985-1986 et recueilli des informations sur la santé des enfants de 8 et 16 ans.

Les chercheurs ont découvert que les enfants qui avaient été exposés à des glucocorticoïdes synthétiques avaient des scores plus faibles en santé mentale générale à 8 et 16 ans et étaient plus susceptibles de présenter des symptômes de TDAH.

«De nombreuses études ont trouvé des liens entre le stress pendant la grossesse et les effets sur la santé mentale des enfants, en particulier le TDAH, et cela pourrait être lié au cortisol», a déclaré Alina Rodriguez, Ph.D., auteur principal de l'étude et un Professeur invité à la School of Public Health de l'Imperial College de Londres.

«Les glucocorticoïdes synthétiques imitent la réaction biologique lorsque la mère est stressée, nous voulions donc voir si les bébés qui ont été exposés à ce traitement sont affectés de la même manière en termes de santé mentale.»

L’étude suggère qu’il peut également y avoir des risques à long terme pour la santé mentale de l’enfant, a-t-elle noté.

«Bien que ce soit la plus grande étude à ce jour pour examiner ces risques, le nombre d'enfants dans notre groupe qui ont été exposés aux glucocorticoïdes était encore relativement faible», a déclaré Rodriguez. «D'autres études seront nécessaires pour confirmer les résultats.»

Le chercheur n'a pas tardé à rassurer les parents sur le fait que «à la lumière de toutes les preuves disponibles à ce jour, les avantages du traitement aux stéroïdes sur la santé et la survie immédiates du nourrisson sont bien établis et l'emportent sur tout risque possible de difficultés comportementales ou émotionnelles à long terme.

«Les parents qui craignent que leur enfant ne soit affecté par des difficultés comportementales ou émotionnelles devraient en premier lieu contacter leur médecin généraliste pour obtenir des conseils», a-t-elle déclaré.

L'étude est publiée dans la revue PLOS ONE.

Source: Imperial College de Londres