Modifications cérébrales liées aux problèmes de mémoire dans les maladies de la guerre du Golfe

Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont identifié les changements cérébraux distincts observés chez les troupes atteintes de la maladie de la guerre du Golfe (GWI), une condition résultant de l'exposition à des produits chimiques neuro-toxiques, y compris le gaz sarin, pendant la première guerre du golfe Persique.

«Plus de 250 000 soldats, soit environ 25% de ceux déployés pendant la première guerre du golfe Persique, ont été diagnostiqués avec la maladie de la guerre du Golfe (GWI)», a déclaré Bart Rypma, Ph.D., chercheur principal au Center for BrainHealth à The Université du Texas à Dallas.

«Bien que les professionnels de la santé reconnaissent la maladie chronique et souvent invalidante depuis près de deux décennies, les changements cérébraux qui identifient de manière unique GWI ont été insaisissables jusqu'à présent.

Cette recherche, publiée dansScience psychologique clinique, montre que les personnes atteintes de GWI ont des déficits de mémoire de travail, ce qui permet la rétention à court terme des informations pour une capacité de réflexion de plus haut niveau.

«La difficulté à se souvenir a été la déficience la plus courante et inexpliquée résultant du service dans la guerre du golfe Persique de 1991», a déclaré Robert Haley, M.D., co-investigateur et chef de l'épidémiologie à l'UT Southwestern Medical Center à Dallas.

«Cette étude d'IRM fonctionnelle fournit la première preuve objective montrant les dysfonctionnements exacts des circuits de mémoire du cerveau qui sous-tendent ces problèmes de mémoire induits chimiquement.»

Pour l'étude, les chercheurs ont évalué trois aspects de la mémoire de travail: la précision, la vitesse et l'efficacité. Les résultats révèlent que les personnes atteintes de GWI ont effectué des résultats significativement plus lents et moins précis que les anciens combattants en bonne santé appariés, et leur capacité a diminué avec la difficulté croissante de la tâche.

En outre, les changements cérébraux ont présenté un modèle cohérent représentant un marqueur neurobiologique qui pourrait potentiellement être utilisé pour identifier positivement GWI.

«Nos résultats ont révélé qu'à la racine des problèmes cognitifs chez les patients GWI se trouvent de profonds déficits de la mémoire de travail qui sont en corrélation avec un changement cérébral unique visible dans le scanner IRMf», a déclaré Rypma.

«Ces résultats soutiennent un lien empirique entre l'exposition à des produits chimiques neurotoxiques, en particulier le gaz nerveux sarin, et les déficits cognitifs et les changements neurobiologiques dans le cerveau.

«La mise en œuvre d'interventions qui améliorent la mémoire de travail pourrait avoir des effets positifs sur de nombreux aspects de la vie quotidienne, de la capacité à remplir une liste de courses, à faire correspondre les noms avec les visages, jusqu'à l'amélioration de l'humeur.»

Les nouvelles découvertes peuvent également avoir des implications pour le traitement de plusieurs troubles impliquant des systèmes neuronaux similaires, tels que la maladie d'Alzheimer.

«La GWI et la maladie d’Alzheimer entraînent de profondes déficiences cognitives et partagent des fondements neurochimiques similaires», a déclaré l’auteur principal de l’étude, l’étudiant diplômé Nicholas Hubbard.

«Les marqueurs neuronaux distincts associés à la performance cognitive et à la GWI révélés dans notre étude peuvent être utiles pour de futures recherches afin de mesurer objectivement l'efficacité des traitements de la GWI ainsi que d'autres troubles cérébraux liés au même système de neurotransmetteurs, comme la maladie d'Alzheimer.»

Source: Association pour la science psychologique