La technologie pour tester les commotions cérébrales fait encore défaut

C’est la saison des matchs de football et des séries éliminatoires, et certains peuvent être perplexes face aux changements de règles qui limitent diverses formes de contact.

Les changements de règles sont survenus en raison de l'inquiétude sur les lésions cérébrales traumatiques cumulatives résultant de commotions cérébrales fréquentes.

Malheureusement, comme le souligne une nouvelle étude, la technologie pour tester les dommages infligés par une commotion cérébrale est toujours un travail en cours.

L'accent mis sur les lésions cérébrales liées au football a atteint un nouveau niveau compte tenu de la récente reconnaissance du potentiel de dommages résiduels permanents et du règlement d'un procès historique déposé par d'anciens joueurs de la NFL.

À ce titre, les commotions cérébrales font toujours la une des journaux et sont dans l'esprit des athlètes, des parents, des entraîneurs et autres dans le monde du sport.

Cependant, selon un article du journal Revue de neuropsychologie, les tests neurocognitifs informatisés pour les commotions cérébrales, bien que largement utilisés dans les sports amateurs et professionnels, ne sont pas étayés par des recherches prouvant son efficacité.

Jacob Resch, Ph.D., directeur du Brain Injury Laboratory de l'Université du Texas à Arlington, est l'auteur principal de la revue, qui met à jour un regard de 2005 sur la recherche disponible sur les tests neurocognitifs informatisés.

En 2005, les chercheurs ont déclaré qu'il n'existait pas suffisamment de preuves pour soutenir l'utilisation clinique des évaluations alors relativement nouvelles.

Les travaux les plus récents reconnaissent que les tests informatisés, tels que ceux commercialisés sous le nom ImPACT, HeadMinder, CogState et ANAM, sont devenus extrêmement courants dans le monde du sport.

Mais, les auteurs recommandent toujours la prudence avec leur utilisation et soulignent la nécessité de plus d'études évaluées par des pairs.

«Des données limitées ont été publiées depuis 2005 pour aider les cliniciens à déterminer la valeur clinique de cette forme de test», a déclaré Resch.

«Bien que ces produits soient un élément important de la gestion des commotions cérébrales, leur développement, leur marketing et leurs ventes semblent avoir dépassé les preuves. Donc, une certaine prudence est nécessaire. »

«Compte tenu de l'attention que les commotions cérébrales ont acquise dans le sport ces dernières années, il est surprenant qu'il n'y ait pas eu plus de recherches sur certaines des nouvelles méthodes informatiques utilisées pour évaluer les symptômes post-commotion cérébrale», a déclaré le co-auteur C. Munro Cullum , Ph.D., professeur et chef du programme de neuropsychologie à l'UT Southwestern Medical Center.

«Puisqu'il n'y a pas de test cérébral ou de biomarqueur unique pour la commotion cérébrale à ce stade, le diagnostic de commotion cérébrale reste un défi dans de nombreux cas, car il repose sur des symptômes signalés et observés.

Resch, Michael McCrea, Ph.D., du Medical College of Wisconsin et Cullum ont trouvé 29 articles évalués par des pairs depuis 2005 traitant des caractéristiques des tests neurocognitifs informatisés disponibles dans le commerce.

Après une analyse détaillée, ils ont conclu que les preuves sur la fiabilité et la validité des tests n'étaient pas cohérentes.

Par exemple, dans une étude de mai 2013 publiée par le Journal de l'entraînement athlétique, Resch et d'autres chercheurs ont constaté que le test ImPACT classifiait à tort les participants sains à l'étude comme ayant des facultés affaiblies jusqu'à 46% du temps pour certains facteurs d'évaluation.

ImPACT signifie Immediate Post Commotion Assessment and Cognitive Testing et est de loin le test neurocognitif informatisé le plus utilisé pour la gestion des commotions cérébrales.

Un rapport de l'Institut de médecine au début de cette année a déclaré que le nombre de personnes de 19 ans et moins traitées dans les salles d'urgence aux États-Unis pour des commotions cérébrales et d'autres traumatismes crâniens non mortels, liés au sport et aux loisirs, est passé de 150000 en 2001 à 250000 en 2009.

Récemment, près de 40% des entraîneurs sportifs ont déclaré avoir utilisé des tests neurocognitifs informatisés dans le cadre de leur réponse à une commotion cérébrale liée au sport, selon le nouveau document.

Les tests informatisés pratiques sont généralement utilisés, tout comme les versions papier et stylo l'étaient dans le passé, pour établir une base de référence à utiliser comme point de comparaison après la blessure d'un athlète.

Mais, comme les symptômes de commotion cérébrale peuvent varier considérablement d'une personne à l'autre et peuvent être subtils, une documentation claire d'une lésion cérébrale légère peut être difficile.

Les résultats de la nouvelle enquête devraient servir d'avertissement à ceux qui utilisent et interprètent les résultats des tests cognitifs informatisés, ont déclaré les chercheurs.

«Les tests neurocognitifs sont une composante importante de l’évaluation des commotions cérébrales, mais ne doivent pas être utilisés comme une méthode autonome pour diagnostiquer une blessure ou déterminer le niveau de récupération et la capacité de l’athlète à reprendre le jeu», a déclaré McCrea.

«Une approche multidimensionnelle est soutenue par les données probantes en tant que meilleure pratique.»

Source: Université du Texas - Arlington