La personnalité influe sur la réception des nouvelles sur la santé

Une nouvelle étude révèle que la personnalité influence la manière dont les gens réagissent aux nouvelles concernant leur santé.

Les patients qui sont irréalistes et optimistes quant à leurs risques personnels pour la santé sont plus susceptibles de prendre des mesures préventives lorsqu'ils sont confrontés à des nouvelles pires que prévu.

Cependant, les pessimistes irréalistes sont moins susceptibles de changer de comportement après avoir reçu des commentaires meilleurs que prévu.

Cela pose un sérieux dilemme pour les professionnels de la santé, ont déclaré les auteurs de l'étude, les Drs. Kate Sweeny et Amanda Dillard.

Par exemple, les prestataires devraient-ils cacher des informations précises sur les risques aux pessimistes irréalistes pour éviter de saper leur perception de la gravité de leurs conséquences potentielles et, en fin de compte, leur motivation à adopter un comportement préventif?

«La question révèle une tension entre les objectifs de promotion des comportements de santé et la prise de décision éclairée des patients qui a tourmenté les chercheurs dans plusieurs domaines de la santé, notamment en ce qui concerne les perceptions souvent trop pessimistes des femmes quant à leur risque de cancer du sein», ont déclaré Sweeny et Dillard .

«Nos résultats ne peuvent pas résoudre cette tension, mais soulignent plutôt la nécessité de poursuivre l'examen des conséquences potentielles de la communication des risques», ont déclaré les chercheurs.

Sweeny et Dillard sont les premiers à démontrer que la manière dont un individu réagit et répond à une rétroaction objective sur les risques peut dépendre des attentes initiales avant la rétroaction.

Les psychologues ont mené une série d'expériences dans lesquelles les participants ont été informés qu'ils seraient testés pour l'exposition aux toxines présentes dans les produits de tous les jours.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui avaient reçu une rétroaction sur les risques pire que prévu exprimaient une intention plus forte de prévenir la menace à l'avenir que les personnes qui avaient reçu une rétroaction sur les risques meilleure que prévu.

Tous les participants à l'étude ont reçu le même retour d'information sur la santé; seules les attentes des participants différaient.

«Nos résultats ajoutent des éléments critiques à l'image auparavant incomplète des conséquences de la non-confirmation des attentes», ont-ils écrit.

«La nôtre est la première enquête expérimentale sur la relation entre la non-confirmation des attentes et les intentions comportementales dans le contexte des perceptions personnelles du risque, et la première étude à examiner le processus par lequel les intentions peuvent augmenter ou diminuer en réponse à une rétroaction inattendue sur le risque.»

Les résultats de Sweeny et Dillard contrastent avec les résultats d'autres études récentes, car les enquêteurs ont déterminé que lorsque les personnes sont confrontées à une rétroaction objective qui diffère de leur perception des risques pour la santé, elles peuvent adapter leur comportement aux nouvelles informations sur les risques.

«Dans nos études, les participants qui ont appris que leur risque était plus élevé que prévu… ont formé des intentions relativement fortes de prendre des mesures préventives», ont-ils déclaré.

Ils ont également constaté que les personnes qui apprenaient que leur risque était plus faible que prévu se sentaient relativement bien face aux commentaires et avaient des intentions relativement faibles de prendre des mesures préventives. Tous les participants à l'étude ont reçu le même retour d'information sur les risques pour la santé.

«Nos résultats indiquent un compromis important auquel les gens sont confrontés lorsqu'ils gèrent leurs attentes dans l'attente des commentaires: maintenir l'optimisme laisse les gens ouverts à la déception, mais se préparer au pire peut saper la motivation future à s'améliorer», ont-ils déclaré.

«… Il semble que les gens trouvent les conséquences émotionnelles d'être pris au dépourvu plus convaincantes que le potentiel d'exaltation pour saper leur motivation à changer leur comportement en réponse aux commentaires.»

L'étude est publiée dans l'édition en ligne de Analyse des risques: une revue internationale.

Source: Université de Californie - Riverside