Aaron Swartz et une culture du déni: dépression et suicide dans la technologie

Aaron Swartz, 26 ans, développeur et activiste Internet, s'est suicidé la semaine dernière. Le monde de la technologie a depuis été en feu pour commenter et spéculer sur sa vie… et sa mort.

Alors que de nombreuses personnes soulignent la cause de sa mort liée aux poursuites excessives par la procureure de district américaine Carmen Ortiz, il est peu probable qu'une seule chose ait conduit à sa décision. Si Aaron Swartz était comme la plupart des 100 personnes qui se suicident chaque jour dans ce pays, la plus grande chose qui a probablement conduit à sa mort était la dépression non traitée ou sous-traitée.

Ce qui n'est pas surprenant pour les personnes qui l'ont connu et ont écrit sur lui. Ni après avoir lu ses propres luttes contre la dépression plus tôt dans sa vie.

Son décès est en effet une tragédie. Mais il est temps de se rendre compte qu’il a vécu et prospéré dans une sous-culture technologique qui ne comprend généralement pas - ou ne se soucie pas beaucoup - de la maladie mentale.

Alors que les êtres chers recherchent souvent des réponses après que quelqu'un qu'ils connaissent se soit suicidé, les réponses ne sont jamais très satisfaisantes. Dans le cas d'Aaron Swartz, il semble que le saut vers la conclusion de cause à effet selon laquelle ses problèmes juridiques ont conduit à sa décision est trop simpliste. Les jeunes adultes ont constamment des problèmes juridiques - en particulier dans certaines régions défavorisées de ce pays. La grande majorité d’entre eux ne se suicident pas.

Mais nous savons que dans la plupart des cas de suicide, ce qui est presque toujours présent est une histoire de dépression clinique. Et au moment où la personne s'est suicidée, c'est la dépression qui n'est pas du tout traitée ou qui est mal traitée. Swartz semblait comprendre cela, car il pensait beaucoup à la dépression et lié à cette description de George Scialabba:

La certitude qu'un épisode aigu [de dépression] ne durera qu'une semaine, un mois, voire un an, changerait tout. Ce serait toujours une épreuve horrible, mais la pire chose à ce sujet - le désir incessant de mourir, la contrainte au suicide - disparaîtrait. Mais non, une dépression limitée, une dépression avec espoir, est une contradiction. L'expérience de la douleur convulsive, avec la conviction qu'elle ne finira jamais que par la mort - telle est la définition d'une dépression sévère.

La dépression clinique - comme tous les troubles mentaux - est exacerbée par le stress. Plus vous avez de stress dans votre vie, plus le problème va généralement s'aggraver. Obtenir le livre jeté sur vous par un procureur fédéral et faire face à la possibilité de plusieurs mois (le dernier accord de plaidoyer que le procureur américain aurait proposé était de 6 mois) ou même des années de prison est stressant. Pour une personne sensible et brillante - comme Aaron Swartz aurait été rapporté - c'était probablement au-delà du stress.

Mettez ces deux ensemble - la dépression et un énorme facteur de stress - et vous avez la recette d'un cas classique de suicide.

Et certaines personnes ont compris sa mauvaise humeur, comme l'a dit Danah Boyd:

Je savais qu'il luttait, mais c'était aussi un activiste passionné et je pensais vraiment que cela le permettrait de traverser cette période sombre.

C'est une phrase que nous lisons maintes et maintes fois des amis ou des membres de la famille après que quelqu'un se suicida. «Je savais qu'il luttait…» et pourtant… je pensais qu'il irait bien.

La Silicon Valley est une culture de déni et de stress élevé

Pas étonnant, pour les personnes prédisposées à la dépression, certains environnements de travail ne sont pas idéaux. Wall Street, par exemple, n'est pas un bon endroit où travailler pour une personne souffrant de dépression. Ni la Silicon Valley ni vraiment aucune startup.

Les startups, par définition, sont des environnements de travail à haute pression, où un petit groupe de personnes (généralement des jeunes hommes blancs) travaillent 18 ou 20 heures par jour pour produire un produit ou un service qui, selon eux, sera The Next Big Thing (ala Facebook ).

Mais comme les startups ne vivent pas dans une bulle protégée, elles vont souffrir des mêmes problèmes humains que toute entreprise composée d’humains ordinaires - les personnes atteintes de maladie mentale. Après tout, 1 personne sur 10 parmi nous en a un. La Silicon Valley et les startups technologiques ne sont pas différentes.

Comme le note l'investisseur Brad Feld,

«De nombreux entrepreneurs n’ont pas l’impression de pouvoir parler ouvertement de leur dépression, car ils ne veulent pas que leurs investisseurs, employés ou clients sachent qu’ils sont aux prises avec elle», dit-il. «Pour tous ceux qui ont été déprimés, ne pas pouvoir être ouvert à ce sujet avec les gens autour de vous rend la dépression encore plus difficile à gérer.

Les startups pensent qu'elles sont «spéciales» parce qu'elles ont de l'argent et une idée. Ce qu’ils ne réalisent souvent pas, c’est qu’en ce qui concerne les choses humaines désordonnées - comme les émotions ou les problèmes de santé - ils sont comme chacun de nous.

Résoudre le problème

Chaque startup technologique, chaque entreprise de capital-risque et, en fait, chaque lieu de travail a le pouvoir de contribuer à réduire les suicides futurs. Il leur suffit de cesser de tolérer la discrimination et les préjugés contre les personnes atteintes de maladie mentale. Si quelqu'un parle de sa propre dépression ou d'une autre maladie mentale, il devrait être accueilli avec la même empathie ouverte que vous pourriez donner à quelqu'un qui vient d'être diagnostiqué avec un cancer ou un diabète. Vous faites des ajustements pour les aider à traverser cette période de leur vie.

Cela semble facile, mais c'est plus difficile que vous ne le pensez. La stigmatisation existe toujours dans de nombreuses parties de notre société et se retrouve souvent chez les personnes qui ne réfléchissent pas à deux fois aux problèmes de santé. Il y en a encore beaucoup - trop - qui croient que la maladie mentale est un problème «inventé» et que les gens peuvent simplement s'en sortir s'ils y réfléchissent.

Il y a de l'espoir - il y a toujours de l'espoir. Si quelque chose de bon peut provenir d'une tragédie comme celle-ci, cela aide peut-être les autres à mieux comprendre le cercle vicieux de la dépression - qui peut finalement conduire au suicide pour certains.

Souvenez-vous d'Aaron Swartz

Les étincelles suicidaires de l'activiste Aaron Swartz parlent de dépression

Notes de bas de page:

  1. Veuillez ne pas m'écrire sur la façon dont il est inapproprié de discuter de la dépression d'Aaron Swartz après son suicide - le suicide est causé par une dépression non traitée ou sous-traitée. C'était un activiste, donc il - de tout le monde - comprendrait. [↩]