Lignes floues entre schizophrénie, biologie bipolaire

La schizophrénie et le trouble bipolaire partagent une biologie commune, selon de nouvelles découvertes publiées dans le Journal américain de psychiatrie.

Depuis près d'un siècle, les deux diagnostics distincts de schizophrénie et de trouble bipolaire ont été utilisés pour différencier les symptômes, les résultats et, plus récemment, la réponse aux médicaments. Cependant, un nombre croissant de chercheurs commencent à se demander s'il s'agit d'outils utiles pour la classification, la compréhension et le traitement des maladies mentales majeures.

«Nous savons depuis longtemps que les symptômes cliniques sont largement partagés entre les deux conditions, mais lorsque vous regardez la biologie, ces maladies se confondent également», a déclaré Godfrey Pearlson, professeur de psychiatrie et de neurobiologie à la Yale School of Médecine et co-auteur des études.

"Il est clair qu'il ne s'agit pas de deux packages bien séparés, mais il existe un croisement substantiel entre les deux."

Bien que les chercheurs n'aient pas trouvé de coupables génétiques clairement définis, ils savent depuis des années que la schizophrénie et les patients bipolaires partagent des anomalies similaires dans des mesures telles que le mouvement des yeux et la réponse aux tests d'électroencéphalogramme. Des problèmes similaires sont souvent détectés chez leurs parents proches en bonne santé.

Des scientifiques de Yale et de l'Institute of Living de Hartford, Connecticut - ainsi que de quatre autres sites dans le Massachusetts, l'Illinois, le Texas et le Maryland - mènent une étude connue sous le nom de BSNIP (Bipolar-Schizophrenia Network on Intermediate Phenotypes).

Les chercheurs étudient 20 facteurs biologiques potentiels de maladies chez 3 000 participants. Les sujets comprennent des personnes atteintes de schizophrénie et de trouble bipolaire psychotique, ainsi que leurs parents proches et témoins sains non apparentés.

La recherche révèle des déficits similaires dans le cerveau entre la matière grise (neurones) et la substance blanche (projections neuronales et cellules conjonctives) chez les patients schizophrènes et bipolaires. En outre, les deux troubles partagent des types similaires de déficits cognitifs.

Il n'y a pas de distinctions biologiques claires séparant les deux troubles. En fait, des anomalies cérébrales et des dysfonctionnements cognitifs similaires sont partagés dans une moindre mesure par les parents des patients et représentent très probablement une susceptibilité à la maladie.

La recherche pourrait éventuellement mettre en évidence les causes génétiques courantes de ces déficits. Pearlson a noté que l'Institut national de la santé mentale a récemment proposé une reclassification des maladies mentales sur la base de facteurs biologiques.

Source: Université de Yale