Gènes + stress environnemental = trouble panique

De nouvelles recherches en Espagne suggèrent que le gène NTRK3 peut être un facteur de trouble panique, qui est souvent accompagné d'autres conditions telles que la dépression ou l'alcoolisme, et les phobies.

La présence du gène semble augmenter la perception de la peur et incite une personne à surestimer le danger, ce qui lui donne un sentiment accru d'alarme et d'anxiété.

Dans une étude publiée récemment dans le Journal of Neuroscience les chercheurs définissent le mécanisme spécifique de formation des souvenirs de peur qui aideront au développement de nouveaux traitements pharmacologiques et cognitifs.

Le trouble panique est une maladie grave qui touche entre 3 et 6 millions d'Américains. Les personnes atteintes de trouble panique éprouvent des sentiments de terreur qui frappent soudainement et à plusieurs reprises avec peu d'avertissement.

Les experts ont soupçonné que le trouble a une base neurobiologique et génétique. Maintenant, pour la première fois, des chercheurs du Centre de régulation génomique (CRG) ont découvert que le gène NTRK3 est un facteur de susceptibilité génétique au trouble panique.

«Nous avons observé que la dérégulation de NTRK3 produit des changements dans le développement du cerveau qui conduisent à des dysfonctionnements du système de mémoire lié à la peur», a déclaré Mara Dierssen, chef du groupe de neurobiologie cellulaire et systémique au CRG.

«En particulier, ce système est plus efficace pour traiter les informations [qui ont] à voir avec la peur - ce qui fait qu'une personne surestime le risque dans une situation et se sent donc plus effrayée et, aussi, stocke cette information de manière plus durable. et de manière cohérente. »

Différentes régions du cerveau humain sont responsables du traitement de cette sensation, bien que l'hippocampe et l'amygdale jouent un rôle crucial.

D'une part, l'hippocampe est responsable de la formation des souvenirs et du traitement des informations contextuelles, ce qui signifie que la personne peut avoir peur d'être dans des endroits où elle pourrait subir une crise de panique; et d'autre part, l'amygdale est cruciale pour convertir cette information en une réponse de peur physiologique.

Bien que ces circuits soient activés chez tout le monde dans des situations d'avertissement, ce que les chercheurs du CRG ont découvert, c'est que «chez les personnes qui souffrent de trouble panique, il y a suractivation de l'hippocampe et activation modifiée dans les circuits de l'amygdale, entraînant une formation exagérée de souvenirs de peur, »A déclaré Davide D'Amico, co-auteur de l'ouvrage.

D’Amico et ses collègues ont découvert que la Tiagabine, un médicament qui module le système d’inhibition de la peur du cerveau, est capable d’inverser la formation de souvenirs de panique.

Bien qu'il ait déjà été observé pour soulager certains symptômes chez certains patients, «nous avons découvert qu'il aide spécifiquement à restaurer le système de mémoire de la peur», a déclaré Dierssen.

Les crises de panique peuvent durer plusieurs minutes, être soudaines et répétées; le patient a une réaction physique similaire à la réponse d'alarme à un danger réel, impliquant des palpitations, des sueurs froides, des étourdissements, un essoufflement, des picotements dans le corps, des nausées et des douleurs à l'estomac.

En plus de cela, ils se sentent anxieux de subir une autre attaque.

Cette étude des chercheurs du CRG montre comment les souvenirs résultant d'une attaque de panique sont stockés, c'est ce qui finit par produire le trouble, qui apparaît généralement entre 20 et 30 ans.

Bien qu'il ait une base génétique, il est également influencé par d'autres facteurs environnementaux, tels que le stress accumulé. C'est pourquoi les auteurs de l'article considèrent que le stress environnemental élevé dans la société espagnole a conduit à une augmentation de la fréquence de ces troubles.

Actuellement, il n'existe pas de remède pour cette maladie, qui est traitée avec des médicaments qui bloquent les symptômes les plus graves, ainsi qu'avec une thérapie cognitive, qui vise à aider la personne à mieux survivre aux attaques.

«Le problème est que les médicaments ont de nombreux effets secondaires et que la psychothérapie ne vise pas vraiment des moments précis dans le processus de formation et d'oubli des souvenirs de peur.

Dans notre travail, nous avons défini un mécanisme de création spécifique pour ces souvenirs de peur qui pourraient aider au développement de nouveaux médicaments et, également, à identifier les moments clés pour appliquer la thérapie cognitive », a déclaré D’Amico.

Source: Centre de régulation génomique (CRG)