Les scintigraphies cérébrales peuvent aider au diagnostic de l'autisme

Une nouvelle recherche suggère que les scintigraphies cérébrales pourraient un jour aider les experts à déterminer si un enfant est autiste.

Les experts estiment qu'un diagnostic précoce de l'autisme pourrait conduire à des thérapies d'intervention précoce efficaces.

Les résultats se trouvent dans la revue en ligne Frontières en neurosciences humaines, dans le cadre d'un numéro spécial sur la connectivité cérébrale dans l'autisme.

«Cette recherche suggère la connectivité cérébrale comme une signature neuronale de l'autisme et pourrait éventuellement soutenir les tests cliniques pour l'autisme», a déclaré Rajesh Kana, Ph.D., chercheur principal du projet.

«Nous avons constaté que le transfert d'informations entre les zones du cerveau, l'influence causale d'une zone du cerveau sur une autre, était plus faible dans l'autisme.»

Les enquêteurs ont découvert que les données de connectivité cérébrale provenant de 19 voies de scintigraphies cérébrales prédisaient si les participants étaient autistes, avec un taux de précision de 95,9%.

Kana, travaillant avec une équipe comprenant Gopikrishna Deshpande, Ph.D., du centre de recherche IRM de l'Université Auburn, a étudié 15 adolescents et adultes autistes de haut niveau, ainsi que 15 participants témoins en développement généralement âgés de 16 à 34 ans.

L’équipe de Kana a recueilli toutes les données dans son laboratoire d’autisme à l’UAB, qui ont ensuite été analysées à l’aide d’une nouvelle méthode de connectivité à Auburn.

L'étude actuelle a montré que les adultes atteints de troubles du spectre autistique traitaient les signaux sociaux différemment des témoins typiques. Il a également révélé la connectivité cérébrale perturbée qui explique leur difficulté à comprendre les processus sociaux.

«Nous pouvons voir qu'il existe des régions cérébrales constamment plus faibles en raison de la perturbation de la connectivité cérébrale», a déclaré Kana. "Il y a une différence très claire."

Les participants à cette étude ont été invités à choisir la plus logique des trois fins possibles en regardant une série de vignettes de bandes dessinées pendant qu'un scanner IRM fonctionnel mesurait l'activité cérébrale.

Les scènes comprenaient un verre sur le point de tomber d'une table et un homme écoutant la musique d'un violoniste de rue et lui donnant un pourboire en espèces. La plupart des participants au groupe autiste avaient du mal à trouver une fin logique au scénario du violoniste, qui exigeait une compréhension des états émotionnels et mentaux.

L'étude actuelle a montré que les adultes atteints de troubles du spectre autistique ont du mal à traiter les signaux sociaux subtils et que la connectivité cérébrale modifiée peut sous-tendre leur difficulté à comprendre les processus sociaux.

«Nous pouvons voir que la connectivité plus faible empêche la diaphonie entre les régions du cerveau dans l'autisme», a déclaré Kana.

Kana prévoit de poursuivre ses recherches sur l'autisme.

«Au cours des cinq à dix prochaines années, nos recherches vont dans le sens de trouver des moyens objectifs de compléter le diagnostic de l'autisme par des tests médicaux et de tester l'efficacité de l'intervention pour améliorer la connectivité cérébrale», a déclaré Kana.

L'autisme est actuellement diagnostiqué par des entretiens et une observation comportementale. Bien que l'autisme puisse être diagnostiqué à 18 mois, en réalité, les premiers diagnostics surviennent vers l'âge de 4 à 6 ans, car les enfants sont confrontés à des défis à l'école ou en milieu social.

«Les parents ont généralement un chemin plus long avant d'obtenir un diagnostic ferme pour leur enfant maintenant», a déclaré Kana.

«Vous perdez beaucoup de temps d'intervention, ce qui est si critique. L'imagerie cérébrale peut ne pas être en mesure de remplacer les mesures diagnostiques actuelles; mais si cela peut les compléter plus tôt, cela sera vraiment utile. "

Source: Université de l'Alabama à Birmingham