De nombreux parents d'enfants autistes se tournent vers la médecine alternative

Une nouvelle étude révèle que les familles se tournent souvent vers la médecine complémentaire et alternative (CAM) pour les jeunes enfants atteints d'autisme et d'autres retards de développement.

Des chercheurs de l'Université de Californie-Davis MIND Institute ont constaté que les utilisateurs les plus fréquents d'approches alternatives étaient les familles avec des niveaux de scolarité et de revenu des parents plus élevés.

«Dans notre population d'étude du nord de la Californie, il ne semble pas que les familles utilisent des traitements complémentaires et alternatifs en raison du manque de disponibilité des services conventionnels, comme cela a été suggéré par d'autres recherches», a déclaré Robin Hansen, MD, chef de la Division du développement Pédiatrie comportementale à l'École de médecine de l'UC Davis.

«Au contraire, ils utilisent les traitements en plus des approches conventionnelles.»

Les approches alternatives incluent tout, de la médecine corps-esprit (méditation ou prière), les remèdes homéopathiques, les probiotiques et les régimes alternatifs aux thérapies plus invasives telles que les injections de vitamine B-12, les immunoglobulines intraveineuses ou la thérapie par chélation - dont certaines comportent des risques importants, selon les chercheurs.

De nombreuses approches sont conçues pour traiter un éventail de symptômes qui peuvent ne pas être directement associés aux troubles neurodéveloppementaux de l'enfant, tels que l'irritabilité, l'hyperactivité, les problèmes gastro-intestinaux et les troubles du sommeil, selon les chercheurs.

L'étude a inclus près de 600 enfants âgés de 2 à 5 ans atteints d'autisme et de retards de développement qui ont été inscrits dans l'étude CHARGE (Childhood Autism Risk from Genetics and the Environment). Parmi les participants, 453 ont reçu un diagnostic d'autisme et 125 ont reçu un diagnostic de retards de développement.

L'utilisation des CAM était plus courante chez les enfants autistes - 40% - que chez les enfants diagnostiqués avec d'autres types de retards de développement (30%), selon les chercheurs.

Près de 7% des enfants autistes suivaient un régime sans gluten / sans caséine, en particulier les enfants souffrant de problèmes gastro-intestinaux fréquents, selon l'étude.

«Nous avons été heureux de constater que la plupart des familles utilisant des thérapies CAM choisissaient celles qui présentaient un faible risque», a déclaré Kathleen Angkustsiri, M.D., professeure adjointe de pédiatrie du développement et du comportement et co-auteur de l'étude.

Cependant, un petit nombre mais statistiquement significatif - environ 4% - utilisait des traitements alternatifs classés par l'étude comme potentiellement dangereux, invasifs ou non prouvés, tels que les médicaments antifongiques, la chélation et les injections de vitamine B-12, ont souligné les chercheurs.

«Notre étude suggère que les pédiatres et autres prestataires doivent poser des questions sur l'utilisation des CAM dans le contexte de la prise en charge des enfants autistes et autres troubles du développement, et jouer un rôle plus actif en aidant les familles à prendre des décisions sur les options de traitement en fonction des informations disponibles concernant avantages et risques potentiels », a déclaré Roger Scott Akins, DO, auteur principal et président de la division de pédiatrie neurodéveloppementale du Naval Medical Center de Portsmouth, en Virginie.

L'étude a été publiée dans le Journal of Behavioral and Developmental Pediatrics.

Source: Université de Californie-Davis Health System