Une étude sur la souris montre la valeur du père qui aide à élever des enfants

Dans la société actuelle, plus de 30% des familles américaines - soit plus de 13 millions de familles - sont des familles monoparentales, dont 80% sont dirigées par une femme.

Ces statistiques stupéfiantes ont conduit les chercheurs à se demander s'il est toujours important que les deux parents élèvent un enfant.

De nombreuses études ont souligné la valeur d'une mère, mais peu ont clairement défini l'importance d'un père, jusqu'à présent.

De nouvelles découvertes de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM) montrent que l'absence d'un père pendant les périodes de croissance critique peut entraîner une altération des capacités sociales et comportementales chez les adultes.

Cette recherche, qui a été menée sur des souris, se trouve dans la revue Cortex cérébral. Il s'agit de la première étude à relier l'absentéisme des pères aux attributs sociaux et à les corréler avec les changements physiques du cerveau.

«Bien que nous ayons utilisé des souris, les résultats sont extrêmement pertinents pour les humains», a déclaré l'auteur principal, le Dr Gabriella Gobbi. «Nous avons utilisé des souris californiennes qui, comme dans certaines populations humaines, sont monogames et élèvent leur progéniture ensemble.»

«Parce que nous pouvons contrôler leur environnement, nous pouvons égaliser les facteurs qui diffèrent entre eux», a déclaré le premier auteur Francis Bambico, Ph.D.

«Les études sur souris en laboratoire peuvent donc être plus claires à interpréter que celles sur l'homme, où il est impossible de contrôler toutes les influences au cours du développement.»

Gobbi et ses collègues ont comparé le comportement social et l'anatomie cérébrale des souris qui avaient été élevées avec leurs deux parents à celles qui avaient été élevées uniquement par leur mère.

Les souris élevées sans père avaient des interactions sociales anormales et étaient plus agressives que leurs homologues élevées avec les deux parents.

Ces effets étaient plus forts pour les descendants femelles que pour leurs frères. Les femmes élevées sans père étaient également plus sensibles aux stimulants.

«Les déficits comportementaux que nous avons observés sont cohérents avec les études humaines sur les enfants élevés sans père», a déclaré Gobbi, qui est également psychiatre au CUSM.

«Il a été démontré que ces enfants présentent un risque accru de comportement déviant et, en particulier, que les filles sont exposées à un risque de toxicomanie. Cela suggère que ces souris sont un bon modèle pour comprendre comment ces effets se produisent chez les humains.

Chez les chiots privés de père, l’équipe de Gobbi a également identifié des défauts dans le cortex préfrontal de la souris, une partie du cerveau qui aide à contrôler l’activité sociale et cognitive, qui est liée aux déficits comportementaux.

«C'est la première fois que des recherches montrent que la privation paternelle pendant le développement affecte la neurobiologie de la progéniture», a déclaré Gobbi.

Source: Centre universitaire de santé McGill