Une exposition répétée à des événements négatifs peut prévenir la mauvaise humeur

La recherche psychologique a montré qu'il n'en fallait pas beaucoup pour vous mettre de mauvaise humeur. En fait, il suffit de lire les nouvelles du matin.

Les experts disent également qu'être de mauvaise humeur ralentit votre temps de réaction et affecte vos capacités cognitives de base comme la réflexion, la parole, l'écriture et le comptage.

Mais une nouvelle recherche de l’École des sciences psychologiques de l’Université de Tel Aviv révèle maintenant que répété l'exposition à un événement négatif neutralise son effet sur votre humeur et votre réflexion.

L'étude, publiée dans Attention, perception et psychophysique, a de larges implications pour comprendre nos émotions.

«Une mauvaise humeur est connue pour ralentir la cognition», a déclaré Moshe Shay Ben-Haim, Ph.D.

«Nous montrons que, de manière contre-intuitive, vous pouvez éviter d'abord de vous mettre de mauvaise humeur en vous attardant sur un événement négatif.

«Si vous regardez le journal avant d'aller au travail et que vous voyez un titre sur un attentat à la bombe ou une tragédie, il vaut mieux lire l'article en entier et vous exposer à plusieurs reprises aux informations négatives. Vous serez plus libre de continuer votre journée dans une meilleure humeur et sans aucun effet négatif. »

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont évalué la «tâche Stroop émotionnelle», un test psychologique couramment utilisé pour évaluer l'état émotionnel d'une personne.

Dans le test, les participants voient un certain nombre de mots et sont invités à nommer les couleurs dans lesquelles ils sont imprimés.

En général, il faut plus de temps aux gens pour identifier les couleurs de mots négatifs comme «terrorisme» que de mots neutres comme «table». La tendance est particulièrement prononcée chez les personnes souffrant de troubles émotionnels, comme la dépression ou l'anxiété.

Deux explications générales sont proposées.

L'un est que les mots négatifs sont plus distrayants, et l'autre est qu'ils sont plus menaçants. Selon les deux théories, le résultat est que moins de ressources mentales sont disponibles pour identifier les couleurs d'encre.

Aucune des deux explications ne semble prédire des effets durables.

Après la distraction ou la menace initiale, on devrait s'attendre à ce que les gens recommencent à identifier les couleurs d'encre des mots neutres sans délai.

En effet, les quelques études précédentes qui ont été faites sur le sujet montrent que peu importe que les gens se voient d'abord montrer des mots négatifs ou neutres.

Dans la nouvelle enquête, les chercheurs ont réalisé une série de quatre expériences impliquant la tâche émotionnelle de Stroop. Ils ont découvert que les études antérieures étaient biaisées par la façon dont le test est administré.

Dans la plupart des cas, les gens voient quatre ou cinq mots négatifs, ainsi que quatre ou cinq mots neutres, dans le test 10 à 12 fois.

Les chercheurs ont découvert qu'après avoir reçu le même mot négatif seulement deux fois, les sujets étaient capables d'identifier la couleur de l'encre sans délai.

D'un autre côté, lorsque les gens voient les mots négatifs une seule fois, ils nomment par la suite les couleurs d'encre des mots neutres plus lentement. Les théories existantes ne peuvent pas expliquer ces résultats.

Les chercheurs suggèrent une explication alternative basée sur des recherches antérieures. Les mots négatifs montrés aux gens dans la tâche émotionnelle de Stroop les mettent de mauvaise humeur, mais par la répétition, les mots perdent leur pouvoir affectif.

L’explication des chercheurs était étayée par un questionnaire administré aux personnes après avoir terminé la tâche.

Ceux qui n'avaient vu chaque mot négatif qu'une seule fois étaient de mauvaise humeur et souffraient d'effets durables, tandis que ceux qui avaient vu les mots négatifs à plusieurs reprises ne souffraient pas des mêmes séquelles.

Les participants qui étaient de mauvaise humeur ont également mis plus de temps à remplir le questionnaire d'évaluation.

Les travaux des chercheurs pourraient avoir un impact majeur sur notre compréhension des émotions, de l’attention et de la manière dont nous traitons les signaux dans l’environnement. Cela pourrait également influencer le diagnostic et le traitement de nombreux troubles.

Source: Amis américains de l'Université de Tel Aviv