L'empathie est fortement affectée par notre propre état émotionnel

Une nouvelle étude montre que nos propres sentiments peuvent entraver notre capacité à ressentir de l'empathie. Et si nous devons prendre des décisions soudaines, l'empathie est encore plus restreinte.

Jusqu'à présent, les chercheurs ont émis l'hypothèse que nous nous appuyons principalement sur nos propres émotions comme référence pour l'empathie. Cela ne fonctionne, cependant, que si nous sommes dans un état neutre ou dans le même état que notre homologue - sinon, le cerveau doit contrer et corriger.

Une équipe de recherche dirigée par Tania Singer de l'Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines a mené une batterie complexe d'expériences et de tests. Ils ont identifié la zone du cerveau chargée de nous aider à distinguer notre propre état émotionnel de celui des autres personnes - le gyrus supramarginal.

«C'était inattendu, car nous avions la jonction temporo-pariétale en vue. Celui-ci est situé plus vers l'avant du cerveau », a déclaré Claus Lamm, l'un des auteurs de la publication.

Pour l'étude, les participants ont travaillé en équipes de deux et ont été exposés à des stimuli visuels et tactiles simultanés agréables ou désagréables. À l'aide d'une expérience de perception, les chercheurs ont montré que nos propres sentiments influencent en fait notre capacité d'empathie et que cet égocentrisme peut être mesuré.

Par exemple, la participante 1 pouvait voir une image d'asticots et sentir de la boue avec sa main, tandis que la participante 2 regardait une photo d'un chiot et pouvait sentir une fourrure douce et duveteuse sur sa peau.

«Il était important de combiner les deux stimuli. Sans le stimulus tactile, les participants n'auraient évalué la situation que «avec leur tête» et leurs sentiments auraient été exclus », a déclaré Lamm. Les participants ont également pu voir le stimulus auquel leurs partenaires d'équipe étaient également exposés.

Ensuite, les deux sujets ont été invités à évaluer soit leurs propres émotions, soit celles de leurs partenaires.

Lorsque les deux participants ont été exposés au même type de stimuli positifs ou négatifs, ils ont trouvé facile de deviner les émotions de l’autre. Par exemple, la participante qui devait interagir avec une punaise pouvait facilement imaginer à quel point la vue et la sensation d'une araignée devaient être désagréables pour son partenaire.

Les différences n'apparaissaient que lorsqu'un partenaire était confronté à des stimuli agréables et l'autre à des stimuli désagréables. Dans ce cas, leur capacité d'empathie a soudainement chuté.

Les propres émotions des participants ont déformé leur évaluation des émotions de l’autre personne. Ceux qui se sentaient bien ont estimé que les expériences négatives de leur partenaire étaient moins graves qu’elles ne l’étaient réellement. En revanche, ceux qui venaient de vivre une expérience désagréable évaluaient moins positivement les bonnes expériences de leurs partenaires.

À l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, les chercheurs ont identifié la zone du cerveau responsable de ce phénomène - le gyrus supramarginal droit. Cette région garantit que nous pouvons séparer notre perception de nous-mêmes de celle des autres.

Cependant, lorsque les neurones de cette région ont été perturbés au cours de cette tâche, les sujets ont eu du mal à ne pas projeter leurs propres sentiments sur les autres.

Les évaluations des volontaires étaient également moins précises lorsqu'ils étaient contraints de prendre des décisions particulièrement rapides.

Source: Journal of Neuroscience