Les scientifiques associent le mécanisme cérébral aux tics dans le syndrome de Tourette

Les chercheurs ont découvert le mécanisme dans le cerveau responsable des tics moteurs et vocaux trouvés dans le syndrome de Tourette. L'étude, publiée dans leJournal de neuropsychologie de la British Psychological Society, pourrait à un moment donné conduire à de nouvelles thérapies non médicamenteuses.

«Cette nouvelle étude est très importante car elle indique que les tics moteurs et vocaux chez les enfants peuvent être contrôlés par des changements cérébraux qui modifient l'excitabilité des cellules cérébrales avant les mouvements volontaires», a déclaré les neuroscientifiques cognitifs Stephen Jackson, Ph.D., de l'Université. de Nottingham.

«Vous pouvez considérer cela comme un peu comme baisser le volume d'un système de moteur trop bruyant. Ceci est important car cela suggère un mécanisme qui pourrait conduire à une thérapie non pharmacologique efficace pour le syndrome de Tourette.

Le syndrome de Tourette touche environ un enfant sur 100 et débute généralement dans la petite enfance. Pendant l'adolescence, il y a une période de «élagage» au cours de laquelle les connexions cérébrales redondantes sont supprimées et d'autres changements structurels et fonctionnels du cerveau se produisent.

Pendant ce temps, environ un tiers des enfants atteints du syndrome de Tourette constateront que leurs tics disparaissent et un autre tiers sont capables de contrôler plus efficacement leurs tics. Le tiers restant, cependant, connaîtra peu ou pas de changement dans ses tics et restera probablement troublé par ses symptômes du syndrome de Tourette à l'âge adulte.

Ce phénomène suggère qu'il existe des mécanismes dans le cerveau qui sont impliqués dans le contrôle des tics et qui se développent ou se réorganisent à l'adolescence.

«La recherche est basée sur l'hypothèse générale qu'une zone du cerveau appelée striatum est hyperactive à la suite d'altérations dans le développement précoce du cerveau. En conséquence, les signaux transmis à la région corticale du cerveau entraînent une hyper-excitabilité et provoquent des tics », a déclaré Ph.D. l'étudiante Amelia Draper.

«Nous avons examiné comment cette hyperactivité et les tics qui en résultent pourraient être contrôlés en trouvant un moyen de« baisser le volume »sur cette excitabilité corticale. Ceci est potentiellement extrêmement important car les parents d'enfants atteints de tics sont désespérés de trouver une thérapie sûre et efficace qui soit une alternative aux traitements médicamenteux.

Au cours de l'étude, les chercheurs ont utilisé une méthode appelée Stimulation magnétique transcrânienne (TMS) dans laquelle un champ magnétique est passé sur le cerveau pour produire un faible courant électrique qui stimule la fonction motrice pour induire une réponse de contraction.

Alors que les participants atteints du syndrome de Tourette étaient sur le point d'entreprendre un mouvement de la main, les chercheurs ont pu mesurer les altérations de l'excitabilité cérébrale juste avant le mouvement et tracer les différences entre chaque personne.

L'étude a montré que les sujets atteints du syndrome de Tourette, contrairement à ceux d'un âge similaire sans la condition, étaient les moins capables de moduler l'hyperactivité dans le cerveau.

«Pour le tiers des personnes qui ne vont pas s'améliorer, cela pourrait leur offrir une aide indispensable pour contrôler leurs tics, tout en s'appuyant moins sur d'autres thérapies pharmaceutiques conventionnelles qui peuvent avoir des effets secondaires associés tels que gain de poids ou fatigue, »A déclaré Jackson.

Source: Université de Nottingham