La créativité des élèves peut changer de vitesse

De nouvelles recherches sur les jeunes adultes suggèrent que si certains aspects de la créativité pourraient être en déclin, d'autres domaines sont à la hausse.

Dans le même temps, l'intelligence des étudiants - telle que mesurée par les tests de QI - continue d'augmenter.

Dans la nouvelle étude, des chercheurs de l'école d'information de l'Université de Washington et de l'Université de Harvard ont étudié 20 ans d'écriture créative et d'art visuel. Ils ont découvert que la dynamique de la créativité est multifactorielle.

La recherche suggère que certains aspects de la créativité - tels que ceux employés dans les arts visuels - augmentent doucement au fil des ans, tandis que d'autres aspects, tels que les nuances de l'écriture créative, pourraient être en déclin.

L'article sera publié dans Journal de recherche sur la créativité en janvier 2014. L'auteur principal est Emily Weinstein, étudiante au doctorat à la Harvard Graduate School of Education.

Katie Davis, Ph.D., professeur adjoint à l'UW, et d'autres chercheurs ont étudié 354 exemples d'art visuel et 50 exemples d'écriture créative par des adolescents publiés entre 1990 et 2011.

La question qu'ils se sont posée, a déclaré Davis, était «Comment le style, le contenu et la forme de la création artistique et de l'écriture créative des adolescents ont-ils changé au cours des 20 dernières années?»

L'œuvre d'art provenait d'un magazine mensuel pour adolescents, l'écriture d'une publication annuelle similaire contenant de la fiction étudiante.

Les chercheurs ont analysé et codé les travaux, aveugles quant à l'année, à la recherche des tendances sur cette période.

L'examen de l'art visuel des étudiants a montré une augmentation de la sophistication et de la complexité à la fois dans les conceptions et le sujet au fil des ans.

Les pièces, a déclaré Davis, semblaient "plus finies et plus complètes, avec des arrière-plans plus entièrement rendus, suggérant une plus grande complexité."

Les illustrations standard à la plume et à l'encre sont devenues moins courantes au cours de la période étudiée, tandis qu'un éventail plus large d'œuvres en techniques mixtes a été représenté.

À l'inverse, l'examen de l'écriture des élèves a montré que les jeunes auteurs adhéraient davantage aux «pratiques d'écriture conventionnelles» et à une tendance à moins jouer avec le genre, à des récits plus banals et à un langage plus simple au cours des deux décennies étudiées.

Pourtant, dit Davis, il est trop simple de dire que la créativité a augmenté dans un domaine et a diminué dans un autre au fil des ans.

«Il n’existe vraiment pas d’ensemble standard de critères convenus pour mesurer quelque chose d’aussi complexe et subjectif que la créativité», a-t-elle déclaré.

«Mais il y a des marqueurs de la créativité - comme la complexité, la prise de risque et la rupture avec le moule standard - qui semblent avoir changé.»

Les chercheurs notent également que la période d'étude a été une période de grande innovation dans l'art numérique, avec de nouveaux outils de production créative et des exemples illimités de beaux-arts à un simple clic ou deux, servant à informer et à inspirer les étudiants dans leur propre travail.

Davis a déclaré que si les recherches précédentes ont généralement étudié la créativité dans un laboratoire, ce travail a examiné le travail créatif des étudiants dans un cadre plus «naturaliste», où il se trouve dans la vie quotidienne.

Elle a ajouté qu'avec des données provenant d'un tel cadre naturaliste, les chercheurs cèdent un certain contrôle sur les caractéristiques de l'échantillon étudié, et les résultats ne peuvent pas être généralisés en toute sécurité à tous les jeunes américains.

«La question reste ouverte de savoir si l'ensemble des États-Unis a connu un déclin de la créativité littéraire et une augmentation parallèle de la créativité visuelle chez ses jeunes au cours des 20 dernières années», a déclaré Davis.

«Parce que la société - en fait n'importe quelle société - dépend de la créativité de ses citoyens pour s'épanouir, c'est une question qui mérite une attention sérieuse dans les futures recherches sur la créativité.

Source: École d'information de l'Université de Washington