L’alcool laisse sa marque sur l’ADN des jeunes

Une nouvelle étude analysant les effets de la consommation d'alcool le week-end chez les étudiants a montré que les dommages oxydatifs sur les lipides comprenant les membranes cellulaires et son matériel génétique - l'ADN - sont deux fois plus élevés pour les étudiants qui boivent.

L'étude, publiée dans la revue De l'alcool, note que les effets de l'abus d'alcool ont été principalement étudiés chez les personnes qui boivent depuis longtemps et qui présentent des symptômes allant de lésions hépatiques à divers types de cancer, dépression et troubles du système nerveux.

Cette étude a vu le jour lorsque la chercheuse Adela Rendón, Ph.D., donnait des cours en biochimie clinique à l'Institut national polytechnique du Mexique. Beaucoup d'étudiants qui se sont présentés aux cours le lundi matin ont fait preuve d'un manque d'attention et d'un malaise général en raison d'avoir bu de l'alcool pendant le week-end, a-t-elle noté.

Elle a suggéré qu'ils devraient étudier les effets sur leur corps de la consommation du week-end, que les étudiants considéraient comme inoffensive.

Des étudiants des classes de Jesús Velázquez de l’Université autonome de Nayarit, au Mexique, ont également participé à l’étude, qui visait spécifiquement à déterminer les dommages oxydatifs causés par la consommation de boissons alcoolisées chez les jeunes.

Les étudiants ont été divisés en deux groupes: un groupe témoin composé d'étudiants qui ne buvaient pas d'alcool et le groupe d'étude composé de ceux qui buvaient le week-end.

Pour s'assurer qu'ils étaient des individus en bonne santé, sans aucune autre maladie ou dépendance qui pourraient modifier les résultats de l'étude, les étudiants ont subi des tests sanguins, a expliqué le chercheur. L'âge des élèves variait entre 18 et 23 ans. La consommation moyenne d'alcool était de 118 g, soit un litre et demi de bière, par exemple.

L'activité de l'enzyme alcool déshydrogénase, responsable de la métabolisation de l'éthanol en acétaldéhyde, acétoacétate et acétone, a ensuite été mesurée.

Les dommages oxydatifs ont été évalués par un test biochimique TBARS (les types qui réagissent à l'acide barbiturique), et reflètent la peroxydation lipidique qui affecte la membrane en raison de l'impact non seulement de l'éthanol dans le sang mais aussi de l'acétaldéhyde produit par l'action de l'enzyme sur l'éthanol, a déclaré le chercheur.

Cela signifiait qu'il y avait au moins deux moyens par lesquels les radicaux libres se forment et peuvent endommager l'intégrité de la membrane cellulaire, a-t-elle expliqué.

Bien que les chercheurs s'attendaient à trouver des dommages oxydatifs, ils ont été surpris par les résultats, selon Rendón.

«Nous avons vu que ceux qui buvaient subissaient deux fois plus de dommages oxydatifs que le groupe qui ne consommait pas d'alcool», dit-elle.

Les chercheurs ont décidé de continuer avec un autre test - appelé test de la comète - pour évaluer si l'ADN était également affecté. Ils ont extrait le noyau des cellules lymphocytaires dans le sang et l'ont soumis à une électrophorèse.

«Ce qui est intéressant, c'est que si la chromatine n'est pas correctement compactée, si l'ADN a été endommagé, cela laisse un halo dans l'électrophorèse», a-t-elle dit, expliquant que cela s'appelle «la queue de la comète».

Les chercheurs ont découvert que la chromatine du groupe qui buvait laissait un petit halo, plus grand que celui du groupe témoin.

Les résultats ont révélé des dommages dans 8% des cellules du groupe témoin et 44% dans le groupe exposé, ce qui signifiait que ceux qui buvaient avaient 5,3 fois plus de cellules endommagées, a rapporté le chercheur.

Pour pouvoir confirmer l'existence de dommages considérables à l'ADN, la queue de la comète doit dépasser 20 nm, et ce n'était pas le cas, a-t-elle noté.

«Heureusement», a déclaré Rendon, «mais le fait est qu'il n'aurait dû y avoir aucun dommage car ils n'avaient pas consommé d'alcool depuis très longtemps - ils n'avaient pas été exposés de manière chronique.

Les moyens par lesquels l'alcool parvient à modifier l'ADN ne sont pas encore connus, a-t-elle ajouté. La prochaine étape serait d'étudier le reconditionnement de la chromatine et le comportement de mécanismes complexes comme les histones chez ces individus.

«Lorsque nous parlons d'abus d'alcool chez les jeunes, nous parlons de jeunes qui boivent de l'alcool sans être devenus dépendants», dit-elle.

«La toxicomanie implique un problème plus complexe sur les plans social et psychologique. Il s'agit de l'abus social d'alcool, qui cause des dommages sur le long terme et il faut en être conscient. »

Source: Université des Pays basques