La lumière du soleil et le climat influencent-ils la prévalence du TDAH?

Une nouvelle hypothèse intéressante suggère que le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) est inversement lié à l'intensité solaire, c'est-à-dire que les régions à forte intensité de lumière solaire ont une prévalence plus faible de TDAH.

Bien que le TDAH soit le trouble psychiatrique infantile le plus courant, les scientifiques ne savent pas ce qui le cause, bien que la plupart conviennent que la génétique joue un rôle clair.

D'autres facteurs de risque ont également été identifiés, notamment les naissances prématurées, l’insuffisance pondérale à la naissance, la consommation d’alcool ou de tabac par la mère pendant la grossesse et les expositions environnementales à des toxines comme le plomb.

Le TDAH est caractérisé par une incapacité à se concentrer, une faible attention, une hyperactivité et un comportement impulsif, et le processus normal de maturation cérébrale est retardé chez les enfants atteints de TDAH.

De nombreuses personnes atteintes de TDAH signalent également des difficultés et des troubles liés au sommeil.

De plus, il a été démontré que les traitements des troubles du sommeil et les interventions visant à restaurer les rythmes circadiens normaux, y compris la thérapie d'exposition à la lumière, améliorent les symptômes du TDAH.

Les estimations suggèrent que la prévalence mondiale moyenne du TDAH varie d'environ 5 à 7 pour cent, mais elle varie également considérablement d'une région à l'autre.

Une simple comparaison visuelle des cartes de données publiées par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et le Département américain de l'énergie suggère une corrélation intéressante entre les taux de prévalence du TDAH et les intensités solaires (lumière du soleil).

Cela signifie-t-il donc qu'il pourrait y avoir une relation identifiable entre les taux de prévalence du TDAH et les niveaux d'intensité de la lumière du soleil de régions particulières?

L'accumulation de ces points a conduit Martijn Arns, Ph.D., et ses collègues à étudier systématiquement et scientifiquement cette question.

Ils ont collecté et analysé plusieurs ensembles de données des États-Unis et de neuf autres pays.

Rendre compte de leurs conclusions dans le numéro actuel de Psychiatrie biologique, ils ont trouvé une relation entre l'intensité solaire et la prévalence du TDAH.

Même après avoir contrôlé les facteurs connus pour être associés au TDAH, les régions américaines et non américaines à forte intensité de lumière solaire ont une prévalence plus faible de TDAH, ce qui suggère qu'une intensité de lumière solaire élevée peut exercer un effet «protecteur» contre le TDAH.

Pour valider davantage leurs travaux, les chercheurs se sont penchés sur cette même relation avec l'autisme et les diagnostics de troubles dépressifs majeurs. Ils ont constaté que les résultats étaient spécifiques au TDAH, sans association observée entre les deux autres troubles.

"L'association rapportée est intrigante, mais elle soulève de nombreuses questions sans réponse", a commenté le Dr John Krystal, rédacteur en chef de Psychiatrie biologique.

«Les climats ensoleillés réduisent-ils la gravité ou la prévalence du TDAH et si oui, comment? Les personnes susceptibles de développer un TDAH ont-elles tendance à s'éloigner des climats ensoleillés et si oui, pourquoi? »

Comme pour toute recherche scientifique, des travaux supplémentaires sont nécessaires, y compris une réplication prospective de ces résultats. Il est également important de comprendre que ces données ne reflètent qu'une association - et non une cause - entre le TDAH et les niveaux d'intensité solaire, de sorte que les parents inquiets ne devraient pas commencer à planifier des déménagements à travers le pays.

Cependant, ces résultats ont des implications importantes, a déclaré Arns. «Du point de vue de la santé publique, les fabricants de tablettes, de smartphones et de PC pourraient étudier la possibilité d'ajuster la couleur des écrans en fonction du temps, afin d'éviter une exposition indésirable à la lumière bleue le soir.»

«Ces résultats pourraient également ouvrir la voie à la prévention d'un sous-groupe de TDAH, en augmentant l'exposition à la lumière naturelle pendant la journée dans les pays et États à faible intensité solaire. Par exemple, les systèmes de lucarnes dans les salles de classe et la planification des heures de jeu en fonction de l'horloge biologique pourraient être étudiés plus en détail. »

Source: Elsevier