Lien génétique trouvé entre l'autisme et l'intelligence supérieure

De nouvelles recherches suggèrent que les gènes liés à un plus grand risque de développer l'autisme peuvent également être associés à une intelligence plus élevée.

Dans l'étude, des chercheurs de l'Université d'Édimbourg ont trouvé des preuves liant les facteurs génétiques associés à l'autisme à une meilleure capacité cognitive chez les personnes qui ne sont pas atteintes de la maladie.

Néanmoins, la relation entre l'autisme et l'intelligence n'est pas claire.

Bien que jusqu'à 70 pour cent des personnes autistes aient une déficience intellectuelle, certaines personnes atteintes de ce trouble ont une intelligence non verbale relativement bien préservée, voire supérieure à la moyenne.

L'autisme est classé comme une déficience développementale qui peut causer d'importantes difficultés de langage et d'élocution. L'intelligence non verbale permet aux gens de résoudre des problèmes complexes en utilisant des compétences de raisonnement visuel et pratique nécessitant peu ou pas d'utilisation du langage.

Des chercheurs des universités d'Édimbourg et du Queensland ont analysé près de 10 000 personnes recrutées dans la population générale d'Écosse. Les individus ont été testés pour leurs capacités cognitives générales et ont reçu une analyse ADN.

L'équipe a constaté que même parmi les personnes qui ne développent jamais d'autisme, le port de traits génétiques associés au trouble est, en moyenne, lié à une note légèrement meilleure aux tests cognitifs.

Les chercheurs ont trouvé des preuves supplémentaires d'un lien entre les gènes associés à l'autisme et l'intelligence lorsqu'ils ont effectué les mêmes tests sur 921 adolescents qui faisaient partie de la Brisbane Adolescent Twin Study.

L'étude est publiée dans la revue Psychiatrie moléculaire.

«Nos résultats montrent que la variation génétique qui augmente le risque d'autisme est associée à une meilleure capacité cognitive chez les personnes non autistes. Alors que nous commençons à comprendre comment les variantes génétiques associées à l'autisme influent sur le fonctionnement du cerveau, nous pourrions commencer à mieux comprendre la nature de l'intelligence autistique », a déclaré le Dr Toni-Kim Clarke, responsable de l'étude.

L'éminent généticien Nick Martin, Ph.D., du Queensland Institute for Medical Research, a déclaré: «Des liens entre l'autisme et une meilleure fonction cognitive ont été suspectés et sont largement impliqués par le fameux« syndrome de la Silicon Valley »et des films tels que« Rain Man »ainsi que dans la littérature populaire.

«Cette étude suggère que les gènes de l'autisme peuvent en fait conférer, en moyenne, un petit avantage intellectuel à ceux qui les portent, à condition qu'ils ne soient pas affectés par l'autisme.»

Source: Université d'Édimbourg