Naissance prématurée non liée à une maladie mentale grave, au suicide

Seuls certains des problèmes autrefois associés à la naissance prématurée sont en fait causés par la naissance prématurée elle-même, selon une nouvelle recherche menée par des chercheurs de l'Université de l'Indiana à Bloomington.

L'étude confirme le lien étroit entre la naissance prématurée et le risque de décès des nourrissons et des jeunes adultes, l'autisme et le TDAH. Cependant, cela suggère que d'autres problèmes tels que la maladie mentale grave, les problèmes d'apprentissage, le suicide et les problèmes économiques peuvent être plus étroitement liés à d'autres conditions partagées dans toute la famille.

«L'étude confirme à quel point l'accouchement prématuré est un problème majeur de santé publique et soutient fortement le besoin de services sociaux qui réduisent l'incidence des naissances prématurées», a déclaré l'auteur principal Brian D'Onofrio, Ph.D., professeur agrégé dans le Département des sciences psychologiques et du cerveau de l'Université de l'Indiana à Bloomington.

«Pourtant, les résultats suggèrent également la nécessité d'étendre les services à tous les frères et sœurs des familles dont la progéniture est née prématurément. En termes de politique, cela signifie que toute la famille, y compris tous les frères et sœurs, est à risque. »

L'étude, publiée dansPsychiatrie JAMA, est considérée comme la plus importante étude de population sur les naissances prématurées à ce jour. Les chercheurs ont analysé les enregistrements de 3,3 millions d'enfants nés en Suède entre 1973 et 2008.

En utilisant une approche de comparaison entre frères et sœurs, l'étude a examiné les associations entre la prématurité et la mortalité, la santé psychologique, les résultats scolaires et le fonctionnement social.

«L’étude nous a donné des informations qu’aucune autre étude n’a pu faire», a déclaré D’Onofrio.

Le simple nombre d'enfants participant à l'étude a permis de mieux comprendre les conditions qui sont relativement rares. Par exemple, la naissance entre 25 et 30 semaines est un événement rare, tout comme l'autisme ou la schizophrénie. D'autres études n'ont pas disposé d'un pool d'informations suffisamment important pour examiner ces questions en même temps.

Les difficultés des études précédentes comparant les nourrissons prématurés à des nourrissons non prématurés non apparentés, a déclaré D’Onofrio, «est que la naissance prématurée est associée à de nombreux autres facteurs qui sont également prédictifs de mauvais résultats chez la progéniture. Vous n'êtes donc pas sûr que l'accouchement prématuré ou tous ces autres facteurs causent réellement ces conséquences néfastes. Il est très difficile d'essayer de démêler ce qui est dû à une naissance prématurée ou tout ce qui accompagne une naissance prématurée. »

Comparer les frères et sœurs est un moyen de contrôler et de maintenir constant tout ce que ces frères et sœurs partagent: les mères et les pères, le statut socio-économique et certains facteurs génétiques.

"Vous obtenez exactement les mêmes résultats en comparant des frères et sœurs et des cousins ​​différemment exposés, ce qui suggère que nos conclusions sont très solides", a déclaré D’Onofrio.

Lorsque les chercheurs ont examiné la mortalité des nourrissons et des jeunes adultes, les résultats étaient les mêmes en comparant les frères et sœurs que lorsqu'ils comparaient les nourrissons prématurés à des personnes non prématurées non apparentées.

La gestation précoce est associée à un plus grand risque de mortalité, ce qui suggère que la naissance prématurée a une influence causale. Pour l'autisme et le TDAH, les résultats sont les mêmes avec les deux méthodes.

Dans d'autres domaines, cependant, les résultats sont très différents de ceux des études antérieures. Le lien entre l'accouchement prématuré et une maladie mentale grave, comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire, a considérablement diminué lorsque l'on compare les frères et sœurs. Les deux frères et sœurs avaient un plus grand risque de maladie mentale grave que la personne moyenne.

Pour le suicide, les résultats sont encore plus significatifs. Bien que les personnes nées prématurément soient plus susceptibles de tenter de se suicider que les personnes non apparentées qui ne sont pas nées prématurément, aucune distinction n'a été trouvée entre les frères et sœurs.

Cela suggère, a déclaré D’Onofrio, «qu’une partie de l’association avec une maladie mentale grave et toute l’association avec le suicide ne sont pas dues à une naissance prématurée; c'est dû à autre chose, à quelque chose que partagent les frères et sœurs.

«Notre étude fait partie d’un intérêt croissant pour la recherche et les initiatives de santé publique axées sur les risques très précoces», a déclaré D’Onofrio. «Lorsque vous examinez les facteurs de risque précoces, ils ne prédisent pas seulement un type de problème; ils prédisent souvent de nombreux problèmes ayant des implications à long terme. »

Source: Université de l'Indiana à Bloomington